棉花糖啟示的後續

Posted on August 11, 2016 By       2,930

 

各位可能會聽說過,曾經有一個實驗,研究人員問小孩子想要現在吃一顆棉花糖,還是等幾分鐘研究人員回來後吃兩顆棉花糖。

 

大部分孩子都抵受不了誘惑,選擇即時吃糖,但餘下那些能夠忍耐的孩子,往後的成長都比按捺不住的出色。他們更加有自信、有決心,成績較好,亦較少問題行為。學者把他們成功的原因總結為「放眼未來」,能夠自制,作出短期犧牲,造就日後更豐厚的成果。不過,這只是棉花糖啟示的上半部分,後半部分卻鮮有提及。

 

早前曾有新聞報導,一個八十後女生為了存錢買樓,每天都自製平價飯盒,空餘時也甚少跟朋友聚會以減開支,沒有為自己買甚麼,更遑論出門旅行。她真的存到買樓的錢了,卻失去了朋友相聚的時光和日常娛樂。「放眼未來」的確能讓我們達到一些長期的目標,但中間犧牲的事物,例如友情、親情、健康,卻未必能夠補回。其實,除了看重未來之外,過去跟現在都同等重要,擁有正確看待時間的觀念,才能發展出充實的人生。

 

心理學家發現,著眼過去的美好事物、享受當下和建立將來的目標,唯有三者並存才是最佳做法。儘管每個人總會有不愉快的回憶,但過去已經無法改變,反覆思索只會讓我們變得越來越憂鬱。反之,過去的積極面,例如家人朋友的支持、自己的成長等,都構成了我們的身份和人際網絡,能夠推動我們走下去。

 

另一方面,活在當下也是重要的。正所謂「休息是為了走更遠的路」,適當地滿足一下現在的自己,吃點好東西、出門走走,都能夠幫助我們發掘自我、釐清想法、儲存前行的力量。放眼未來的長遠目標當然能推動我們走得更前,但也不應該忽視過去和現在。無謂讓自己心痛愛得太遲,過上一個沒有遺憾的人生吧!

 

參考資料:

www.ted.com/talks/philip_zimbardo_prescribes_a_healthy_take_on_time

 

Louis Cheng
擁有澳洲蒙納士大學輔導學碩士、密芝根洲大學心理學學士學位及香港浸會大學醫療輔導專業文憑。現為香港輔導及心理學會會員及美國心理學會副會員,並於香港基督教青年會向家長提供自閉症訓練,及於輔導學碩士實習中心擔任監督。
 
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