選擇性緘默症:普及但被誤解的兒童病

Posted on September 9, 2017 By       2,781

選擇性緘默症:普及但被誤解的兒童病

在英國,150名兒童就有一人,可能患有這個問題,不會對家人和親近的朋友以外的人說話。

選擇性緘默症是一個少為人知又被誤解的病況,這會發生在兒童和青少年身上,他們對和他別人說話,感到非常恐懼。不止於怕羞或焦慮,患者會感到極度的焦慮,而他們仍然可以和家人或熟識的人交談。

 
這多開始於年幼兒童,很多情況是由開始上學或者突然發生的悲劇有關,例如親人離世或意外。這可以持續多年或幾十年,令他們大半生都不能和別人溝通。

Erin 現在17歲,愛跳舞,希望有天成為芭蕾舞導師,不過原來她有八年,未能有效地和他人談話。她3歲上幼兒園時,開始有選擇性緘默症的問題。

 

“這是一家很大、很嚴格的學校,一班有40名兒童。我感到很焦慮,馬上就呆住了,整天不能說話、給表情或和人眼神交流。我仍然記得不能說出話時,身體上的感覺。完全不知是什麼一回事。”

“這影響著我,直至11歲,念小學時。最差的時候,我不能和家人以外的人說話,也要肯定沒有其他人聽到,我才會說。如果在公眾地方,我會掩著口,在他們耳邊說。”

 
選擇性緘默症:普及但被誤解的兒童病
 

“我6歲時,轉到一家小學校,很寧靜和友善,每個人都很支持我。他們給我一塊白板,讓我可以和老師及同學溝通,令我感到每一件事都有參與感。我很快樂,不過仍然不能說出話,或完全表達自己,這令我很灰心。”

和完全緘默不同,選擇性緘默症往往讓人覺得,孩子是 “假裝” 這個病,認為他們是有能力說話的,只需要努力一下。不過,Erin 認為這只會壞了事:”老師把我的焦慮,誤解為固執,我常因行為問題受責罰,更向我媽媽告狀。她不知道的是,越壓迫我,我越害怕,更不能說話。”

 

父母從傳媒了解到選擇性緘默的這個病,知道了這個病後,他們就可以尋求協助,和其他家庭交流。

而 Erin 找到了舞蹈,藉著它去表達自己。”跳舞時,我沒有了那種壓力,於是我可以在舞蹈課中輕鬆地說話。現在,我最愛的仍然是跳舞,我希望將來成為一位芭蕾舞導師。”

 
選擇性緘默症:普及但被誤解的兒童病
 

Erin 慢慢地開始在公眾地方說話,是小而明顯的進步。11歲時,她可以在學校和同學說話,中學時已經復原了。”我像個不同的人,很奇怪。回看一下,原來我改變了不少。”

英國每150人就有一人有這個情況,但不少學校都不清楚問題,於是對學生缺乏支持。

專家提出一些病徵:不能和對方眼神接觸、緊張、社交恐懼、不能開始對話、呆住和沒有表情。另外,患者也比較固執,這由於他們需要控制焦慮水平,有些人會比較帶侵略性或易發脾氣。

專家給家長的建議是:”父母可能認為孩子只不過是怕羞,但選擇性緘默症不止於怕羞。到上學時,可能情況比較明顯,也希望老師們可以及早察覺。有擔心的,請和學校及醫生討論情況。”

Source: Selective mutism: the common but misunderstood condition that leaves children unable to speak for years

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