2020-03-05

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家長注意!兒童也會有牙周病!

牙周病,是影響牙齒周邊組織的疾病。當細菌積聚在牙齦邊緣,便會分泌引致牙周組織發炎的毒素,形成牙周病。

大眾常以為牙周病是中老年病,但其實亦有為數不少的兒童及青少年患者。有一種影響乳齒的牙周病─「前青春期牙周炎」,在兒童恆齒還未長出前,專門侵蝕乳齒,導致牙齦萎縮、齒槽骨收縮,使乳齒提早脫落。而7歲以上的小孩,只有大概三成人擁有健康牙齦,有逾七成患有牙齦炎。若不妥善處理,可能會引致日後更嚴重的牙周病。所以,為避免學齡兒童及青少年患上牙周病,建議在每年一次的牙科檢查中檢查牙齦狀況。

在2017年,歐洲牙周病學聯盟(EFP)和美國牙周病學會(AAP)舉行了聯合研討會,並在2018年6月發布了新的牙周病全球分類系統。不過以比較容易理解的舊分類來解釋,牙周病主要有兩種:常見於成年人的慢性感染型牙周病與通常由青少年時期開始的侵襲性牙周病。慢性感染型主要是因為累積一定細菌量而導致牙周病產生,而侵襲性牙周病的不同之處是即使能夠維持良好口腔衛生,牙周破壞也會持續且速度都很快。

侵襲性牙周病破壞牙周組織的原因並非只是牙菌斑,而是身體防衛系統當中的噬菌功能異常。其破壞速度是一般牙周病的3倍,而它初期卻沒有明顯的症狀,如牙結石、牙齦流血或發炎腫脹,因此不容易發現。侵襲性牙周病具有遺傳傾向,亦有分局部性及廣泛性:局部性常發生於青春期,主要影響第一大臼齒和門牙;而廣泛性則主要是發生在30歲左右的成年人,除第一大臼齒和門牙外,還有約至少3顆恆齒受侵蝕。如果確診患有侵襲性牙周病,其家族其他成員也應該接受檢查與治療。

為預防牙周病,牙醫建議定期洗牙及檢查。洗牙會以超聲波高頻振動令牙結石鬆脫,去除日常未能除去的牙菌斑、牙結石,以維持牙周組織健康。但當面對一般洗牙無法徹底清除的較深層牙結石時,則需要以牙根刮治來清理。牙根刮治是最常用來處理牙周病 ,目的是刮除牙根面受感染的病變牙骨質﹑牙周袋內的牙結石及牙菌斑。

大多病人都在發現牙齒鬆動時才求診,然而牙槽骨一旦收縮則難以再生,無法根治。所以應在牙齦出血時就要儘早就醫,在牙齦炎階段開始診斷及治療,以控制及改善炎症,停止對牙周組織進一步的傷害,以增加牙骨的保存率。

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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