2016-08-19

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棉花糖實驗

 




我家四歲的妍兒是個急性子,任何事情都要一開口就有,一刻也無法等待。譬如說,她會叫我幫她替換玩具琴的電芯,立即入廚房拿餅乾給她,同時要幫她想玩的氣球充氣。到底媽媽在她的心目中有幾多雙手?

 

她說話飛快,走路像風,總是來去匆匆。以前只有她一個小孩在家,大家習慣總是讓著她,事事以她為先,所以她幾乎沒嚐過什麼等待之苦。但自從妹妹出生之後,問題開始慢慢浮現,她的衝動容易令小小嬰兒受驚,甚至受傷,世界圍著她轉的步調終於不同了。

 

有一次,我一臉正經地對她說:「請你現在立刻去浴室洗澡,因為水會變涼,但晚餐已準備好,也請你馬上去吃飯。」

 

她聽到後皺起眉頭,不滿地問:「媽媽,為什麼?我怎麼可能又洗澡又吃飯呢?」

 

我假裝生氣說:「你不是也常常叫我同一時間做幾件事嗎?」

 

「以其人之道,還治其人之身」未必是最好的教育方法,但起碼讓小孩明白他們平日的要求多麼不合理。另一方面,就是要延遲滿足他們的享樂要求,從而學會等待。

 

曾經看過一個有趣的心理實驗,一位美國史丹福大學的心理學家招募了643名四歲兒童,測試他們的自制能力。他告訴小孩如果在他離開房間的十五分鐘內,沒有吃掉桌子上的棉花糖,便會收到多一塊棉花糖作為獎勵,等得越久,可獲得的獎勵便會越多。結果,有三分之二的小孩忍不住饞嘴,只有三分之一沒有把棉花糖吃掉。十四年後,研究人員再跟進那些小孩的學習狀況,發現原來當初四歲時沒有吃棉花糖的孩子,長大後表現較佳,也多數能順利升讀大學,全因為他們從小到大都有內在的自律性——也就是延遲享樂的能力。

 

如果妍兒有份參與這個實驗,我相信她不單止會立即吃掉自己的棉花糖,還會哄其他小孩,把手中的棉花糖都給她通通吃掉。

 

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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