2020-07-02

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肺炎球菌可奪命!保護家中高危群組 為長幼提高群體免疫力

香港地人煙稠密,環境擠迫,若有家庭成員染病或帶菌,容易交叉感染。兒科專科徐傑醫生指:「例如常見於健康人士鼻腔的肺炎球菌,一旦長者與BB經飛沫感染,後果可大可小。」因此,除了BB要按計劃接種肺炎球菌疫苗外,家中照顧者亦可考慮接種,提高群體免疫力。

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嬰兒及長者均屬於感染肺炎球菌的高危群組。初生嬰兒的免疫系統發展未成熟,容易受到細菌侵襲,而兒童在參加遊戲小組及上幼稚園等群體活動,容易透過飛沫和身體接觸互相傳染病菌。另外,隨著年齡增長,長者的免疫力亦會隨之而下降。徐醫生表示:「多於一半的肺炎患者為50歲以上人士,而9成死亡個案均為65歲以上的長者。」

感染肺炎球菌,初期常現的病徵包括發燒、發冷、帶痰咳嗽等呼吸道感染徵狀,及後可引致肺炎、中耳炎,更有機會入侵血液或腦部,引致敗血病及腦膜炎等嚴重且可致命的疾病。任何人都有感染肺炎球菌的風險,但兒童及長者的病發率及嚴重性比一般人高。近日的疫情令家長的防疫意識提高不少,但對於其他傳染病也不能掉以輕心。

肺炎球菌疫苗有助預防

做好個人衞生、勤洗手及戴口罩等,已是眾所周知預防傳染病的有效方法。外在預防措施固然要做好,注射疫苗亦是有效的預防方法。徐醫生解釋:「疫苗的作用是刺激人體的免疫系統,當身體遇到細菌入侵時,免疫系統便能產生足夠抗體。一旦感染,亦能有效減低患上嚴重疾病及併發症的風險。」

現時市面上有13價及23價肺炎球菌疫苗可供選擇,研究指出13價肺炎球菌結合疫苗雖包含較少血清型,但能更有效防止非入侵性肺炎球菌感染,並能促成免疫記憶,提供更長效保護。初生嬰兒須接種三或四針13價肺炎球菌結合疫苗。成年人若無高危因素,可選擇接種13價或23價疫苗;若有高危因素,則應先接種13價,一年後再接種23價。

群體免疫減帶菌者

既然BB已接種疫苗,已有抗體,是否代表其他家人毋須接種呢?徐醫生表示:「若社區內愈多人對一種疾病有抗體,便能減少帶菌者,達致群體免疫,從而減少受感染人數及保護抵抗力較弱的人士。」而肺炎球菌疫苗能減少鼻咽或上呼吸道的肺炎球菌,從而減低交叉感染的機會,保護身邊人。

家中不論長幼亦應考慮及早接種肺炎球菌疫苗,亦可跟從政府口號「左流右肺」,同時接種流感疫苗,減低繼發性感染的風險。跟流感疫苗不同,肺炎球菌疫苗並不需要每年接種。長者可到已登記參與「疫苗資助計劃」的私家診所接種肺炎球菌疫苗,每劑23價疫苗的資助額為港幣250元,而每劑13價疫苗的資助額為港幣730元。


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