2019-10-21

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【家庭教育】習慣的提早教育—路徑依賴理論

對於理財教育,我們常常重覆帶出習慣的重要性。在日常生浩中,有我們諸多行為的背後原因,或都可以追溯到一些小時候的習慣。因此,為什麼很多事應該由小教起——為了養成一個好習慣。

而一個習慣的始終,我們可以參考一下著名的經濟學理論──路徑依賴(Path Dependence)。此理論最早由經濟學家Paul·A·David提出。筆者讀後,深感習慣魔力的無遠弗屆。

我們在使用現代社會中種種用品工具時,或未有深究其來歷,在小朋友「十萬個為什麼」式的追問時,只能一語記之曰:「係咁就係咁!」來將其打發。或者在公司裡面類似「呢件事以前無做過,所以就唔好做喇。」的觀念。

以鍵盤為例,或許我們大多習慣了其排列,便沒有深思為什麼—為甚麼鍵盤的排列是QWERT,而非AOEUI (Dvorak Keyboard,此排列方式將常用字母放在中間一列,研究顯示能提升打字速度)?是因為QWERT鍵盤真的比較順手嗎?

那麼我們應追溯到鍵盤的起源──打字機。在若干復古的店舖裡,如大家手多多去按按打字機的鍵盤的話,就會發現,一旦字打得太快,撥捍很易撞在一起。於是乎,時人才將鍵盤排成一個難以打得快的次序,以減低其打字速度。可是,儘管現代電腦已然不用撥桿,在一個不必刻意限制打字速度的時代,我們卻依然使用QWERT排列。

另一個例子的時間跨度更大,效果雖然誇張,但卻值得深思。現在美國太空火箭推進器的寛度受限於火車隧道的寬度,隧道的寬度僅大於路軌,而路軌寬度受限於電車,電車軌又再追溯到近代的馬車的輪寬,然後追溯到羅馬戰車輪寬的標準,而其標準便是兩匹戰馬的臀寬- 143.5釐米。

這種現象在路徑依賴理論中稱作Lock-in,一旦某種形式被鎖定,後人將不論其孰優孰劣,並將它一直流傳下去。因為對於後人而言,要改變一個已然鎖定的事物或制度,先前所付出的成本將付諸流水,成為沉沒成本(Sunk Cost)。以此來解釋日常生活習慣亦然,一旦我們建立某種習慣,便難以抽身。

《歸去來辭》:「悟已往之不諫,知來者之可追。」家長可能已有若干的難以改變的生活習慣,但對於尚為白紙一張的小朋友而言,在他幼年時指引其建立一些良好習慣,讓他鎖定在一條好路軌上,那以後他將不論該習慣的好壞,一直依賴,此將對他們未來大有裨益。

因此,Mellow的提倡──及早協助子女建立理財之習慣,也是由之有因。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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