投資英國企業注意事項(上)

2018-08-05 5.4K

最近幾年,申請英國企業家簽證的人愈來愈多,坊間的投資英國企業計劃亦隨著增加。

不少申請人問,到英國創業的風險不是很大嗎?選擇投資英國現有企業不是更為安穩嗎?然而,事實又是否真的如此呢?

根據現時的法例要求,申請人可選擇以董事貸款或入股方式投資英國現有的企業。由於近年有太多申請人以投資企業的形式申請移民,濫用的情況十分普遍,因此英國移民局對於這類型的申請變得特別嚴謹。

據知過去幾年,坊間有些公司為了圖利,不惜違反專業操守,用看似十分吸引的投資計劃鼓勵申請人簽訂合同,殊不知最後計劃失敗,申請人不僅因簽證失效而被迫離開英國,更有可能損失慘重,甚至賠上畢生積蓄。

若果申請人想以投資英國企業的形式作出申請,必須先了解投資計劃的內容,考慮所投資的企業的可行性和合法性,以及是否有不合理或違法的地方。簽訂合同前須細閱合同條款,了解雙方的權利和義務,以保障個人的權益。

申請人在投資的時候可以考慮以下幾方面的事宜:

投資保本計劃

坊間一直流行的所謂投資保本計劃,到底是什麼的一回事?

據了解,申請人可選擇以董事貸款的方式投資英國現有企業,貸款的年期為五年,雙方簽訂有關的董事貸款合同後,企業會在定期的時間,如每月、每季、或每年指定的時期把投資金額分批歸還給投資者。以上的計劃表面上看似合情合理,申請人既可申請移民計劃,同時又可以取回投資金融,聽起來好像很吸引,對吧?

問題的源頭就是來自「保本」這兩個字。如果企業在五年期間倒閉,申請人如何保本呢?為了要達到保本,坊間有些公司除了會跟申請人簽訂董事貸款合同,還會跟申請人簽訂一份保本合同。

簡單來說,保本合同會清楚表明,即使企業在未來五年期間倒閉,企業的持有人亦會以私人物業或資產作擔保或抵押,全數把董事貸款的金額還給投資者。若果以投資的角度來看,以上的做法看似合理。可是從移民的法例來看,此做法卻是違法,為什麼呢?

因為移民法例規定,若果以董事貸款的形式作出申請,該貸款必須為無擔保或抵押 (又名unsecured director’s loan)。換句話說,即使企業在五年期間倒閉了,申請人亦只可作為最後取回資金的債權人。

想想看,若申請人在申請前已經簽訂這樣的合同,法例上已屬違法。即使順利獲得首次簽證,如企業在未來五年倒閉,申請人又如何能夠在英國拿出這份合同追討呢?既然合同已屬違法,申請人的簽證亦會自動取消。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】