2020-06-05

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年紀大=記性差?認知障礙症有甚麼特徵?專科醫生逐一解答

不少人都有經歷以下這個狀況:東西放在哪裡?突然想不起提款密碼,或者甚至忘記重要的約會、自己生日等等,隨著年紀的遞增,有些人的記性更不如從前,究竟這是年紀大記性差還是患認知障礙?

「偶爾1、2次的不記得,並不需要太擔心。」香港著名腦神經科專科醫生—李常威醫生說道,但真的患有「認知障礙者」的人士,普遍以長者居多,但李醫生續道:「『認知障礙者』被普遍認為是「老人痴呆」或者「腦退化」,但在醫學上,這三者是存在一定的差別。」

為此,對於不少照顧者或者想了解認知障礙症的人而言,今次李常威醫生將用醫學角度,為大家一一解惑。

問:不少市民對於「腦退化」、「老人癡呆」還是「認知障礙」,三者有混淆,在醫學的角度,請問三者有何分別及其定義?

答:「認知障礙症」是一種認知綜合症,患者因不同疾病影響其認知功能,造成記憶力、判斷力、空間感、語言、情緒等大腦功能的喪失,導致記憶力變差、分析能力減低以及性格的轉變,而因『認知障礙症』與『阿茲海默症』在臨床上的病徵相同,因此在2013年,國際性醫學手冊:《精神疾病診斷與手冊》將「阿滋海默氏症」(Dementia)翻譯為「認知障礙症」(Major neurocognitive disorder MND),取代了以往「老人痴呆症」、「腦退化症」等名稱。

「阿滋海默氏症」是指腦部細胞隨年紀大而退化,故影響認知功能,記性會變差。而「腦退化」指腦細胞隨年紀大而退化,而當中不涉及外來原因,如中風、腦炎。「腦退化」可引致「阿茲海默症」(以往稱為老年癡呆症)和柏金遜症(只影響其手腳協調,但並沒造成認知障礙。其實「阿茲海默症」只是「認知障礙症」的其中一種,部分患者或因中風、甲狀線過低、維他命B12 與葉酸缺乏而患上「認知障礙症」。「認知障礙症」患者能及早發現及接受治療,可盡早減慢腦細胞受損,因此不能以為年紀大患上「認知障礙症」是正常事便不尋求治療。

「阿茲海默症」是指腦部細胞隨年紀大而退化,故影響認知功能,記性會變差。「腦退化」指腦細胞隨年紀大而退化,而當中不涉及外來原因,如中風、腦炎。「腦退化」可引致「阿茲海默症」(以往稱為老年癡呆症)和柏金遜症(只影響其手腳協調,並沒造成認知障礙。

其實「阿茲海默症」只是「認知障礙症」的其中一種,部分患者或因中風、甲狀線過低、維他命B12 與葉酸缺乏而患上「認知障礙症」。腦神經科專科李常威醫生提醒,「認知障礙症」患者能及早發現及接受治療,可盡早減慢腦細胞受損,因此不能以為年紀大患上「認知障礙症」是正常事便不尋求治療。

問:甚麼原因導致「認知障礙症」?有甚麼類型的人會容易患上?

答:年紀大的確會增加患上「認知障礙症」的機會。根據美國研究指出,65-69歲年齡組別中,每70人便有一個患上「認知障礙症」,85-89歲年齡組別中,每4人便有一個患上「認知障礙症」。但以下人士患上「認知障礙症」的風險也偏高,包括:

1.三高人士(高血壓、高膽固醇血症、高糖尿病)
2.肥胖
3.缺少運動
4.缺少運用腦筋
5.缺少人際交往
6.睡眠質素差
7.吸煙

問:患上「認知障礙症」會有甚麼徵狀顯示?

答:如果發覺自己或家人的記性轉差,性格有所改變,例如脾氣轉差等徵狀,便有機會患上「認知障礙症」。有10-15%的65歲以上人士,會出現「輕度認知損毀」,例如記性轉差,但並不等於患上「認知障礙症」。如記性轉差導致影響日常的起居生活,便有可能患上「認知障礙症」,需要及早向醫生診斷。

問:例如70歲的老人家,已有大小便失禁問題,而且越來越嚴重,在懷疑有「認知障礙」的情況下,應該如何向誰求助?

答:政府醫院排隊等待期較長,但收費較便宜,而私家醫院收費較高,但能及早作出醫治。因為「認知障礙症」是一種認知綜合症,須視乎患者的病情而決定是否看專科,同時,患者會出現幻聽或情緒病,亦須尋求精神科的幫助。而對於此症在不同階段也有不同的病徵,因此醫生、治療師、社工的角色,對於患者而言,亦是十分重要。

問:當發現有輕微的「認知障礙症」時,患者可以有甚麼應對方法?

答:在這種情況,患者可以在生活上做好預防,可以嘗試以下的方法:
1.多進行腦部運動,如打麻雀、桌上遊戲、猜謎遊戲;
2.多與人溝通交往;
3.每天進行至少半小時至一小時運動,如散步;
4.減少飲用咖啡因;
5.服用藥物,減慢退化速度。

問:「認知障礙症」的症狀如何影響患者的行為、心理或其他方面?

答:「認知障礙症」患者的脾氣較暴躁,容易發怒,不接納他人意見,有患者甚至患上抑鬱症和幻聽。其實,「認知障礙症」患者因自覺記憶力減退而影響情緒,需要家人包容,不應針著某話題與患者爭論,適當時轉換話題,多提及日常生活的開心事,耐心地與患者溝通。

問:當患者感到不安或有激動的行為時,家屬(照顧者)可以如何協助?

答:家人可避免環境轉變,如家中物品盡量擺放同一位置,方便「認知障礙症」習慣於同一位置取物。患者的藥物宜作整理,把每日服用份量放於收納盒,方便照顧者檢查患者有否服藥。


結語

部分患者會因患病而導致情緒低落,亦會影響食慾,李常威醫生提醒照顧者可意留意患者的情緒、飲食,多鼓勵患者參與社交活動。坊間有不少的機構,可以為一班患有同類病患的家屬提供協助,互相幫助、鼓勵,此外,鼓勵患者可以參與老人中心的聯誼活動,除了可訓練患者的溝通能力,亦可令患者的身心更舒暢。

場地提供:先普專科醫務中心

網站:https://synergicpro.com


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