香港領養兒童的程序

2019-09-07 848


對不少伴侶而言,領養或許是個美好的選擇。在香港,領養兒童受《領養條例》約束。申請人需符合以下要求:年滿二十五歲、心理及生理健康良好、擁有穩定的工作及無犯罪紀錄,並向社會福利署,或母親的抉擇、國際社會服務社、保良局三間獲認可的機構之一作出申請。如申請人與兒童有親屬關係,則可透過私人方式領養。

相關機構將透過面試及家訪等對申請人進行評估(不適用於與兒童有親屬關係的申請人)。通過評估後,社署會按機構意見作出配對。該配對會以雙方合適程度為基礎,與兒童擁有同樣文化、宗教及種族背景的申請人將獲優先考慮。配對後,兒童會先居住在申請人家中半年。相關機構評估其適應程度後,法庭才會頒發領養令。但若果在兒童居住途中,相關機構發現該配對並不符合兒童的最佳利益,有關安排會馬上被取消,而兒童亦會被帶走。申請人則可視乎情況向社署或行政上訴委員會申請覆核。

海外申請人申請跨國領養時或會面對文化差異的障礙。由於領養須從兒童的利益出發,最好的安排是讓他在相同的文化環境下生活,以減少適應困難,因此跨國領養只適用於未能找到合適本地家庭的個案。海外人士如欲領養香港兒童,必須向其所在國家的「中央機關」(即等同香港的社會福利署署長)申請。而該中央機關會把申請人的評估報告送交香港社署,申請人須確保符合其所在國家及香港的領養資格。同時,社署亦會把擬被領養兒童的評估報告送交海外的中央機關。如兩地中央機關均同意領養安排,被領養的兒童會在申請人的家庭居住六個月並接受評估。

在香港,每宗領養個案不論以任何方式進行,均須獲得法庭命令。領養令頒發後,領養父母將擁有親生父母的所有權利及義務,視該兒童如己出,即他們需負上與親生父母相同的家長責任,而兒童亦享有與親生子女同等的權利,當中包括領養父母在未立遺囑的情況下去世時的法律安排。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】