2022-08-05

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【言語治療】小朋友「怕醜」「說不出口」?認識選擇性緘默症

「選擇性緘默症(Selective Mutism)」這個名似乎很陌生,但言語治療師Ms Wincy小時候原來都是一位SEN特殊學習需要兒童,佢當時不喜歡說話,父母亦只係認為她比較文靜,長大之後才發現她患上「選擇性緘默症」!現時她成為言語治療師,用親身經歷去幫助更多有需要的人。

一、甚麼是選擇性緘默症?如何確診患上?

選擇性緘默症是一種焦慮症,患者雖然可以正常説話,但經常在特定情境下就說不出口,還會衍生出社交焦慮或其他廣泛性的焦慮問題,以至影響他們的社交生活和情緒狀態。大部分孩子由牙牙學語開始說過不停,為何有些孩子總是不愛出聲,總是默默地獨自玩耍,別人眼中的「怕醜仔」,也可能是「選擇性緘默症」患者。

他們大部份都是智力和說話的能力正常但很少說話的孩子,敏感的家長會較易發現選擇性緘默症的孩子的症狀,如發現孩子很怕陌生人,即使到公園玩也怕和其他孩子一起玩,會緊握家長的手不願走近人,即使每月見一至兩次的親人也會感到不安,外人看來甚至會以為孩子是不會說話甚至語言發展遲緩,但當回到熟悉的環境,例如家中又會回復正常。

確診方面,協會內的臨床心理學家做評估時會先請學校老師和家長完成評量問卷,了解孩子在校表現,然後面見家長及觀看一些孩子在家表現的影片,最後面見孩子再詳細觀察行為,完成整個評估及作出診斷。雖然過程比較長,但為免與其他可能出現的共病有所混淆,都會建議這樣做。

二、如果不處理,會引發哪些其他焦慮症?

選擇性緘默症一個較易被家長忽略的病症,若不及早做療程改善,會影響孩子學習及社交生活,嚴重更會誘發其他焦慮症,例如社交焦慮症或廣場焦慮症,孩子害怕與其他人接觸,甚至對所有事情都過於焦慮。外國研究指出,選擇性緘默症不處理甚至出現抑鬱症、強迫症等。

三、哪一個年齡層會有較多患者?

選擇性緘默症是焦慮症的一種,在外國有數據顯示,每130個學生中,約有1個有選擇性緘默症。男女比例方面,雖然有不同說法,有2:1亦有5:1,但全部都顯示女性患選擇性緘默症機會較男性高,當中幼稚園年紀最普遍。

四、通常幾歲小朋友會被發現患上選擇性緘默症?及早發現及早醫治會較有效?

據外國流行病學研究,患者平均發病年齡是2至4歲,較常在入學後被發現,且3至5歲的治癒率高達9成。

五、選擇性緘默症會否自行痊癒?延遲醫治會有何後果?

大部分情況下,選擇性緘默症不會自行痊癒,甚至乎會有因素令情況更嚴重,因此愈早接受治療的效果愈理想。沒有妥善處理,可能會引發社交焦慮,從而影響社交活動,隨著成長要面對更多有壓力的場合,更可能誘發廣場焦慮症。

六、醫治方法?

一般需要多方面配合,由言語治療師、學校老師、臨床心理學家和家長合作幫助孩子。選擇性緘默症的孩子多是因為在一些社交環境感受到無形壓力,令他們突然「凍住」無法說話,心裡明明想說話,但喉嚨像卡住一個氣球走不出來。因此要從「溝通互動」方面著手。治療場景要有無壓力的氣氛,所以治療室都會佈置成Playroom的模樣,我們亦會以由遠到近「slide-in」的方式潛入孩子的「舒適圈」中,讓他漸漸打開心扉,消除心中障礙和壓力,開口說話。

七、有治療的實例可以分享?

曾為讓一位確診選擇性緘默症的孩子較安心,我們首次療程的地點移師到快餐店。「新世代的孩子都很醒目,對去治療中心少不免會不安和抗拒,我早已跟孩子媽媽會面了解了這位K3小女生的情況,決定以媽媽朋友的身份在熟悉的快餐店。我見到小女孩最初完全沒有與我有眼神接觸,及後和小女孩說說她喜愛的卡通人物,最後在離開時,小女孩終於踏到一步跟我說了「下次見!」

經過4個月的治療後,她面對學校的全級活動時,不單沒有手心冒汗沉默不言,更踴躍舉手答台上老師的問題,與同學一同展現陽光的笑容。

八、有規範的課堂或者療程可以幫手?

坊間會有不同療程可以幫助不同需要的患者,例如年紀較小的孩子有言語治療、心理治療、認知行為治療,透過單對單療程、小組活動、集體遊戲讓孩子突破困難、打破沈默。青少年則較常使用輔導面談和認知行為治療。協會都有舉辦過日營活動,希望透過家庭之間的接觸,讓受過治療訓練的孩子可以鞏固應用。

九、在家中,家長有一些活動可以配合到?

一:桌上遊戲,可以在家熟練之後帶到朋友家中一起玩耍,特點是可以說話亦可以只說很有限的份量,增加孩子會開口的機會。

二:故事圖書,因為緊張時會出現「肌肉緊鎖」的狀態,嘴巴故事書引導小朋友幫嘴巴或聲帶「熱身」,有助想開口時更容易做到發出聲音的目標。

十、由發現到醫治並開始有進步,通常要多長時間?

視乎孩子的嚴重程度,部份剛剛開始發現選緘情況的孩子,可能在3至4個月的個別及小組治療訓練後,問題就得到明顯改善。有些情況是處理選擇性緘默症的過程中,發現孩子同時有不同程度的言語障礙,結果一併訓練。普遍情況都在一年內得到明顯改善,但部份情況比較嚴重的孩子,例如同時發現廣泛焦慮症情況的孩子,轉介臨床心理學家作進一步治療,可能需要更長的時間處理。

十一、如果小朋友時錯過治療,長大後會影響工作?

找工作時,選擇性緘默症患者可以找需要多面對文件或電腦的工作。如果人際互動不可避免,那麼講電話就比面對面對話好,而電郵溝通亦比講電話好。其實很多選擇性緘默症患者在工作上的謹慎和對細節的關注程度都相當出色,適合很多類型的工作。

十二、成人的選擇性緘默症在工作上會遇到甚麼困難?可以如何處理?

患者往往因為在公開場合害怕說話,尤其是很重要的任務或場合,突然不說話的情況,造成溝通問題和給人留下被動、不合群等的負面看法。這樣會影響新的工作和升職機會,亦難以適應工作環境多變的情況。他們可以接受心理輔導,通過認知行為治療,改變想法而改變行為。

十三、疫情期間,會否有更多人患有或確診「選擇性緘默症」?

的確在學生復課時間收到更多的求助個案,不少家長反映孩子在疫情期間甚少外出、亦減少社交活動,孩子見到兩星期見面一次的家人都不說話、躲在父母身後、表現十分緊張。雖然仍未有研究公佈,但相信減少恆常社交,會令部份性格變得高敏、易緊張、加重壓力,令到小朋友抗拒社交的行為更加明顯。



香港選擇性緘默症協會創辦人

言語治療師及註冊老師

鄭穎賢 (Ms Wincy)

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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