2018-09-10

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如果女兒未夠18歲就要結婚,你會怎樣?

你接受女兒最細多少歲「嫁」?
如果阿囡不足18歲要結婚,你會怎樣?

我們在街頭訪問香港父母,跟他們談談嫁女的想法和要求。受訪父母大都表示,女兒至少20多歲結婚,自己才能接受。假如女兒不足18歲就要結婚,他們又會怎樣?

「我會叫她再次考慮……除非她非常聰明,18歲已經可以完成大學,可以獨立,否則仍需要父母幫忙。最年輕都應該20多歲才結婚吧,至少她的思想獨立一點,在經濟上亦可以嘗試獨立。」
─ Justin (女兒10歲)

「不太想女兒不足18歲結婚。因為怕她思想尚未成熟,未建立到自己的想法,未完成學業亦未踏足社會,不知道她的選擇是否正確。若接受了一定程度教育,不只關乎能否獲得知識,或有助尋找工作,還包括發展自己的想法。」
─ 陳小姐 (女兒3歲)

「如果女兒不足18歲結婚,她的負擔將會很大,在她成長之後,她會想起自己錯失了學習機會,卻要付出所有時間和努力去照顧下一代,這對她日後的人生規劃都會有所缺失。若完成學業,她有足夠能力養活自己,可以發展她的事業和理想。」
─ 何小姐 (女兒8歲)

 

香港父母普遍認為,18歲以前應是女兒努力尋求知識並建立自己的時間,好為將來發展事業或成家作準備。事實上,99.5%的香港16至19歲女孩仍然未婚,更有遲婚的趨勢。根據香港統計處的最新數據,香港女性的初婚年齡中位數由1996年的26.9歲,上升至2016年的29.4歲。在這方面看來,香港女孩與父母理想中的適婚年齡大致相若,可見事實情況和家長的期望都相符,兩代之間沒有太大矛盾了!

 

因為貧窮,唯有嫁女?
那麼,如果家庭經濟突然極度困難,一家人窮得沒飯吃,香港父母又會否將女兒提早嫁出?在街訪中,父母聽到此問題都表現驚訝,更有的說:「這是古代的做法吧」、「不合乎人道呢,現在是文明社會」。

在今時今日的香港,我們鮮有聽聞因為貧窮而嫁女。但是,在很多發展中國家,貧窮卻是女童早婚的主要原因之一,好像亞洲區的孟加拉,當地20至24歲女士中,每5個有3個在18歲前已婚,有的甚至已經生兒育女。

薩雅早於13歲結婚,幾個月後更懷孕。

 

薩雅13歲結婚,現年15歲的她每日忙於做家務和照顧孩子,再沒有時間和機會上學去。貧窮令薩雅學習至小三就被迫輟學,到市場賣竹籃,幫補家計。後來父母怕她在社會中較容易被侵犯,打算早早把她嫁出。薩雅說:「我很害怕結婚,因為我還這麼年輕,但我必須聽從父母的說話。」

孟加拉的童婚比率高達59%,位居全球第四位,更是亞洲之冠,全因貧窮、傳統和社會觀念,以及誤信早婚可以保護女童避過性侵。

遏止童婚,除了從改變父母的觀念開始,也可以針對貧窮源頭,協助家庭改善生計,增加女童接受教育機會,在學校提供女廁保護青春期女學生,以及在社區宣揚性別平等、保護兒童的觀念,亦讓兒童知道自己的權益。透過助養兒童,協助家庭擺脫貧窮,讓小女孩不用再當小新娘、小媽媽了,香港家長在受訪期間也表示十分值得呢!
(了解更多「助養兒童計劃」:www.worldvision.org.hk/journey/change)

 

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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