2019-07-10

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長洲「Heritage Hunt」 尋找文物古蹟之旅

臨近暑假,相信家長們正密鑼緊鼓為子女籌備暑期活動。完美的親子活動,當然要增長知識之餘,又不失趣味,最好還兼顧「荷包」。希望今次設計的親子文化遊路線,能解決一眾費煞思量的家長之苦。這次我們帶大家到長洲,不要以為去長洲便是了無新意,很多大家耳熟能詳的地方只須花點心思,轉個角度,便可化身一條全新考察路線。

長洲是熱門本地遊勝地,但很多有關這小島的小知識大家卻未必知。今次既是尋找文物古蹟的考察路線,家長不妨由長洲名字歷史說起。長洲以前稱為「啞鈴洲」,因它由兩個小島組成,由沙泥沖積而連成一線形狀如啞鈴。從前的長洲居民多以捕魚為業,島上至今仍保留了很多著名歷史古蹟和節慶活動。

Check Point 1:長洲古石刻

據考古發現,香港境內現存多座新石器時代的古石刻,證明約4000年前已有先民於香港聚居和活動。長洲東灣相信很多家長亦去過,但這裏其實有一座已被列入法定古蹟的古石刻,位於東灣與觀音灣之間。給家長們一個貼士,石刻就在華威酒店的山坡下,作為路線的第一站尚算容易找到!

古石刻年代久遠,石面風化,圖紋日趨模糊,無法推斷確實年代,但普遍說法是石刻圖紋與青銅時代紋飾非常相近,估計約有3500年的歷史。坊間亦有一說,指石刻呈雲雷紋,即模仿天上的雲和閃電,家長可與子女一起細心觀察,看看到底像不像。古代先民多聚居在沿海地帶,以捕魚和打獵為生,生活環境常受大自然的威脅,為求心靈安慰,遂在海邊刻鑿圖騰,他們相信有「鎮海」的作用。

Check Point 2:玉虛宮石獅子

我們沿着歷史時序走,第二站來到藏着宋朝文物、但建於清朝的玉虛宮(即北帝廟),位於北社街街尾,是一級歷史建築。玉虛宮供奉北帝,北帝被長洲島民奉為主神,故一直香火鼎盛。此處亦是每年長洲太平清醮的舉行地,廟前的廣場於醮期期間會搭建三個掛滿平安包的包山。據說乾隆年間疫症肆虐長洲,漁民遠赴惠陽迎接北帝神像回來驅瘟逐疫。疫患平息後,島民有感北帝神力,集資興建玉虛宮酬謝神恩。

這廟的一大特色是石獅子數量全港最多,未入廟便可於門前見到石獅子群。家長可先介紹石獅是中式建築中最常見的吉祥裝飾,獅子威嚴,視為辟邪的瑞獸。中式廟宇前面通常有一對石獅子座鎮,左面玩繡球者為雄獅,右面腳下有幼獅者為雌獅。玉虛宮門前則有四隻回頭相玩的石獅子,它們大多是由富貴人家酬謝北帝神恩而送來的。我們亦可在廟宇的背脊和簷角上看到獅子蹤影,家長不妨着子女一同找找到底這裏藏了多少隻獅子?

Check Point 3:玉虛宮寶劍

走進玉虛宮,會發現廟內有不少歷史悠久的古物珍品,如魚骨、行輿、石鼎和龍柱等。最矚目的要算是一把大鐵劍,現存放於廟內一個玻璃櫃,據說此古劍是宋代古物,是長洲漁民捕魚時撈獲。打理此廟逾五十載的廟祝龐叔記得,這把大鐵劍在上世紀七十年代曾經被人盜去,警方起初亳無頭緒,根本找不到任何線索。事有湊巧,犯人的同黨在元朗洪水橋犯案被捕,對方向警方供出犯人,以換取減刑,最終犯人落網,寶劍幾經波折終於完璧歸趙。

想看這把做工相當仔細的宋朝古劍就要花點心思,因為存放古劍的玻璃櫃位於廟內其中一間房,位置不太顯眼。來到第三件要找的文物,貼士就不給太多,家長與子女一同在廟內「尋寶」吧!

Check Point 4:大石口石刻

廟宇是供奉神明的地方,很多時候亦具備了不同功能和服務。有的廟宇旁邊建了「義學」,為貧苦學童提供教育機會;有的鄉村廟宇是議事裁決之場所;有的廟宇位於墟市,廟內擺着公秤,處理買賣糾紛。來到旅程最後一站,位於與玉虛宮差不多年代建造的大石口天后廟附近。

大石口天后廟建於乾隆年間,位於中興街,目前屬二級歷史建築,主神供奉天后娘娘,陪神則有「觀音」、「金花娘娘」和「太歲」等。不過廟旁的「大石口石刻」才是今次想介紹這個景點的原因,是香港罕見的藥方石刻!相傳是古時有人在此刻了一篇文章,連着一條藥方,內容更着人傳揚開去,用以濟世。石刻的文字並非井然有序地排列,而是分散於石上各處。現石刻遭受風化侵蝕,大部份的石刻文字已難以辨識,村民憶述石刻為醫治小兒腹瀉的藥方。家長可與子女一同找找有否辨認到的文字!

後記

物質文化遺產分為古蹟和古物。香港有很多歷史建築已被評定為文物建築,它們受到法例的保護,政府更會提供資源給業主維修和保育。而古蹟存放了不少古物,同樣具有很高的歷史價值,卻很多時被忽略,以至這些古物未能得到適當的保護,導致損毀或失竊。希望今次我們設計的考察路線能讓大家帶着孩子,重新認識身邊的古蹟與文物,讓大家知道文化保育的重要性。

除了自己帶孩子入離島找古蹟文物,若大家想認識更多香港歷史文化知識,又正物色一連五日的暑期活動,我們亦有推介!CACHe今年與教協合辦《小小歷史學家 + 親子導賞團》,詳請可參閱:https://bit.ly/2HH3Qdq

撰文:
長春社文化古蹟資源中心副執行總監 黃競聰博士

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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