【施敏文博士專欄(九)文法規條和練習能否幫兒童學好文法?】

學習教育
Posted on November 2, 2018 By       1,343

不少家長,因著自身學習英語的經驗,都會覺得學習文法很重要。文法不錯是很重要,但一說到文法,很多中小學生都覺得頭痛,覺得英文文法千頭萬緒,高深莫測。作文時給老師糾正最多的是文法;那邊廂,最令教師搖頭嘆息的亦是學生的文法水平。一些學生上學12年,到中學畢業時仍寫不出一篇文法大致正確的文章。究竟文法是甚麽,文法是否重要,掌握文法有甚麽竅門?家長又可以怎樣幫忙,我將會一連三篇討論這問題。

以前人們將文法看作純粹是規範「正確」語文的法則,它的作用就只是用來評定句子的對錯,例如There is …後用單數名詞,There are…後用複數名詞;又例如The teacher allowed him to go to the toilet正確,*The teacher let him to go to the toilet則錯誤;又例如She goes to school every day對,*She go to school every day錯,因為文法指定現在式中,當主語(subject) 是第三身單數時,動詞要加上’s’ 或’es’ 。其實上面三個有問題的句子,其要表達的意思都很清楚,只是有文法的錯誤。正正由於此,令學生覺得文法是額外的規則,這些規則專找他們麻煩,於是對文法產生厭惡和恐懼。

以前我讀小學的時候,所謂學文法就是學這些文法的規條,例如名詞有多少種,英語有多少時態 (tense 和aspect)。當時的觀念是,只要學識一系列的文法規條,就能夠評定一個句子是否文法正確,並且能說出及寫出合乎文法的句子。

可惜大量的事例都顯示,兒童就算說得出英文有那些句式,各個時態的形式 (form) 和使用範圍,但這和他們能夠分辨句子的正誤,和說出寫出合乎文法的句子,沒有很大關係。於是乎60年代末出現的結構教學法 (structural approach) (美國稱audio-lingual method) ,因受了心理學的行為主義 (behaviourism) 影響,把教與學的重點放 在大量的重覆性練習上,認為只要操練得夠多,便會自然地掌握合乎文法的說法和寫法。

這種思潮,到今天仍廣泛存在;今年書展其中一段新聞就報導了一位家長買了30本補充練習給就讀小學的女兒。今天仍有不少教師發覺學生尚未掌握某文法要點時,第一個反應就是給學生更多的工作紙家課。這個「愈多愈好」的想法,不知扼殺了多少孩童學習英文的興趣。

練習,不是不重要,但同時要考慮兒童學習語言的特性和動機。而且近兩、三年,無論心理學、應用語言學和外語教學法,都已發展出更成熟的理論和學習方法。這在下一章繼續談;目前要認識的,就是那些純機械式的練習和死記文法規條,都不會幫助兒童把文法學得更好。

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施敏文博士
香港中文大學課程與教學學系名譽專業顧問,擁有三十年訓練中小學英語教師經驗,專門硏究英語教學法,曾進行亞洲首個以原音拼合法教授拼音的硏究。
 
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