2021-08-26

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【牙科迷思】長者常見掉牙問題無得救?「跨專科牙醫團隊」幫助解決複雜牙科問題

很多人誤以為牙科本身已經是一個專科,但實際上牙科就像西醫一樣,會根據治療領域再細分為不同專科。我們今次會根據一個讀者提供的長者掉牙特殊病例,探討可以如何通過「跨專科牙科治療」解決複雜的牙科問題。

食之無味的楊爸爸

楊先生(化名)的爸爸飽受無牙進食的問題困擾多時,早前到診所諮詢有關長者掉牙的問題。今年68歲的楊爸爸,本身熱愛美食,退休前數十年由於工作關係經常周遊列國,嚐盡珍饈百味,品嚐美食是其人生一大樂趣。

但自從退休後,可能因為身體機能退化,口腔內的牙齒逐漸鬆脫,而且經常疼痛,結果導致楊爸爸很多食物都未能咀嚼,只能改食賣相普通、味道一般的流質食物。熱愛美食的楊爸爸一開始亦曾為此發脾氣,但時間久了,他不再發脾氣,卻變得心情低落,自暴自棄,覺得人生了無意義,令身為子女的楊先生十分痛心。

楊先生表示一家人都曾經勸楊爸爸盡早讓牙醫檢查,看看有沒有挽救的餘地。但楊爸爸一直不肯,因為他覺得年老掉牙是正常不過的事,是人生必經的階段,所以不認為牙醫能夠幫到他,看牙醫只是浪費錢又浪費時間。孝順的楊先生沒有放棄,一年前帶楊爸爸去看牙醫急症,接受了簡單的檢查及鎮痛治療,但最終都未能解決無法咀嚼的問題。

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長者脫牙問題無藥可救?

跟楊爸爸一樣,有很多老人家同樣面對長者脫牙問題,但是否一定無藥可救?身兼牙科中心醫務行政總監的陳思昕牙醫以及其專科同僚,包括修復齒科專科醫生謝治民、牙周治療科專科醫生周恵惠及口腔頜面外科專科醫生李芷瑩,會由專業醫療角度分析上述個案。


牙周治療科周恵惠專科醫生、修復齒科謝治民專科醫生、口腔頜面外科李芷瑩專科醫生及牙科中心醫務行政總監陳思昕牙醫(左起)

陳思昕醫生表示,如果楊爸爸要得到能反映最新情況的診斷,他應接受更為全面的360度全口腔掃描檢查。但是僅僅就着讀者提供的診斷記錄而言,楊爸爸的情況確實是比較複雜,他有很多隻牙因為牙周病已經開始逐一脫落,剩下來的牙齒都有鬆動、蛀牙的情況,甚至有好幾隻爛到藏在牙骨内的牙腳 。

楊爸爸集幾大牙科問題於一身,包括牙周病、蛀牙、牙骨嚴重萎縮等,身體亦有不少特殊狀況,例如比較難控制的糖尿病,而且又因為有骨質疏鬆需要定時打骨針,這些狀況都令進行任何牙科治療變得更加困難。

但陳醫生強調楊爸爸不一定無藥可救,由於處理楊爸爸這種複雜的個案涉及牙科不同專科領域的知識,病人可以考慮接受一個跨專科的牙科治療,即是由熟悉病人情況的主診牙醫制定全面的治療計劃,再由具不同專長的牙科全科及專科醫生合力處理。主診牙醫會按需要協調修復齒科醫生、牙周病科醫生和口腔頜面外科醫生按照治療計劃有序處理當中涉及的不同牙科問題,以及隨時因應病人的狀況及需要調整治療計劃。


讀者提供的相片


讀者提供的相片

何謂「跨專科牙科治療」?

在香港可能沒有太多人聽說過「跨專科牙科治療」,但其實近年來在英美等地都已變成其中一個比較成熟的治療模式,稱為「Multi-Disciplinary Dentistry」。

背後的理念是基於牙科本身分為不同專科,每個領域的專科牙醫都在該領域積累了豐富的臨床經驗,是該領域的專家。如果病人的問題涉及超過一個領域,有不同領域的牙科專家通力合作或許能更有效消除病根。


牙科不同專科分類

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「跨專科牙科治療」具體治療過程

陳醫生指出,以楊爸爸的個案為例,主診牙醫制定初步的治療計劃後,會交由修復齒科醫生作進一步的詳細評估,根據治療的需要,判斷哪一隻牙可以保留做將來假牙的支撐位,哪一隻壞死的牙需要拔除以免影響其他牙齒。

其後牙周病科醫生會接力先徹底清除牙周細菌,穩定病人的口腔病情,因為如果對口腔的牙周病和蛀牙情況視而不見而直接做假牙,剩餘的牙齒根本不能穩固地做支撐,最終令假牙失去承托,得物無所用。

另外,由於楊爸爸長期打骨針,任何口腔傷口及創傷也有機會造成骨枯、組織壞死等風險,所以可能需要口腔頜面專科醫生參與拔除壞死的牙齒。最後,再由修復齒科醫生為病人度身定制一副最爲合適的假牙(denture)。


「跨專科牙科治療」牙醫團隊分工範例

假牙非唯一出路

修復齒科專科謝醫生補充,除假牙外,楊爸爸亦可以選擇種植牙(implant)。他表示,醫生會基於病人的身體及口腔情況去建議不同的方案,亦都會決定哪些牙齒可能要提早拔掉,以免影響將來鑲牙的耐用度及美觀度。

根據過往經驗,很多老長者會擔心身體情況及不想做太多創傷性手術,醫生多數傾向採用較保守的方法處理,例如是做活動牙托(即可自行取下及裝上的假牙),而不是在多個位置種牙,這種做法亦比較經濟實惠。


活動牙托假牙

如情況許可,有些牙齒的結構雖然比較脆弱,但仍可以用根管治療 (俗稱杜牙根)及磁石鑲嵌將其保留,用作支撐及固定活動牙托,這會令病人在配戴假牙時倍感舒適。另外,這種方法亦同時把牙根保留下來,無形中可減少牙槽骨被吸收,即使病人將來想在多個位置種牙,亦會變得簡單快捷。


可用於固定假牙的磁石鑲嵌裝置


可用於固定假牙的磁石鑲嵌裝置

牙周病治療不可或缺

上面提到牙周病治療是整個治療不可或缺的一部份,病人必須先清除掉口腔內的牙周細菌,才能創造一個健康的口腔環境為之後配製假牙創造有利條件。

牙周病科專科周醫生指出,在比較嚴重的牙周病的個案中,醫生一般會盡量去搶救剩餘的牙齒,讓它們可以有力支撐將來的假牙裝置。醫生首先會以深層清潔的方式把長年積累在牙根的牙石及牙周病菌刮除,並盡力教導病人自我保養及清潔的技巧。如果健康情況許可,醫生亦會在鬆動的牙齒進行一些組織修補及牙骨牙肉增生的小手術,使牙齒更加牢固。

但她提醒,由於牙周病本身是一種慢性病,治療並非一朝一夕就可完成,即使進行了治療,亦要用幾個月的時間去複診跟進,以穩定病情。

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何時需要口腔頜面專科醫生介入拔牙?

在整個跨專科牙醫團隊中,口腔頜面專科醫生會負責拔除壞死的牙齒,但口腔頜面外科專科李醫生表示,並不是只有他們才能拔牙,因為全科牙醫也有能力拔牙,要視乎情況而定。

她指由於楊爸爸的個案比較特殊,需要打骨針,在拔牙手術的過程中容易出現骨枯等難以處理的後遺症。為謹慎起見,類似情況出現時,很多病人都會要求由口腔頜面專科醫生處理,因為他們專長處理大型複雜手術,有能力處理突發意外情況。

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團隊成員不能各自為政

陳思昕醫生強調「跨專科牙科治療」的關鍵是各牙科團隊成員能夠定期就病人的狀況緊密溝通,確保不同部份的治療嚴格根據治療計劃定下的時間及方式有序完成。如果在治療的過程中出現醫療狀況,各團隊成員就可能要商討是否需要修訂治療計劃,以盡量達到原先預期的治療效果。

相反,如果各個專科的牙醫各自為政,不理會其他團隊成員的治療項目,就可能會造成重複治療或令處理下一步驟的牙醫難以完成原先的計劃。

「跨專科牙科治療」未必適合每一位病人

不過,不是每一位病人都適合接受「跨專科牙科治療」。陳醫生指,如果病人的身體沒有太多特殊情況,而口腔狀況亦不算差,很多時就未必需要所有專科的參與。例如上面提及拔牙和假牙的部份,如果情況許可亦可以由病人的家庭全科醫生處理,再和牙周病科醫生合作完成整個治療。

簡單的個案應以簡單的方法處理,會比較節省時間及金錢。而且,進行局部或全面的治療亦視乎病人的個人需要及財政能力,牙醫最終亦會尊重病人的意願制定治療方案。

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病人如何判斷自己是否適合接受「跨專科牙科治療」?

想知道自己是否適合或需要接受「跨專科牙科治療」,陳思昕牙醫建議病人可以向自己信任的家庭牙醫諮詢。一般而言,部份本地私家醫院及牙科日間醫療中心都會有比較齊全的牙科專科,有所需設備和經驗提供相關治療。

如果已經累積豐富的協作經驗,獨立家庭牙醫診所亦可以通過轉介方式,與其他專科牙醫診所合作一起完成治療。病人可隨時查閱上載於牙科委員會網頁的註冊牙醫名單確認牙醫的專業資格。

治療成敗的關鍵

由於整個治療涉及多個不同治療項目,完成某些治療項目後又要等口腔情況復原,最終可能要花長達大半年的時間完成。陳醫生提醒病人決定接受治療前,必須要有充分的心理準備及堅定完成治療的決心,以免半途而廢,得不償失。完成治療後,病人亦需要時刻保養牙齒,注意清潔,否則病情復發的機會將大大提高。

楊先生及楊爸爸了解過以上幾位牙科醫生的分析後,對重拾咀嚼能力品嚐美食重燃希望,與家人商討後,已決定尋求第二醫療意見,看看可以如何解決現時令人困擾的牙科問題。

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提提你 - 你有權按自身需要選擇不同的牙科醫生,建議你參閱已上載於香港牙醫管理委員會的官方網頁上的註冊牙醫名單作出最符合你個人需要的選擇。以上內容旨在向你簡單介紹相關牙科程序的性質及影響,讓你在選擇牙醫及相關治療方法的時候能夠作出知情的決定。所有治療方法均有利有弊,關鍵是你必須對不同治療方法及程序有基本認識及了解相關風險。同時,以上內容不代表任何牙醫或牙科機構的醫療意見或觀點,為你的健康著想,請向你的家庭牙醫尋求正式醫療意見。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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