2024-05-14

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預防勝於治療,長者該如何護理牙齒?

60歲時還有多少顆牙齒才算健康?答案是 20 顆以上。

許多長者常常抱有一些誤解,如“人老了,牙齒逐漸鬆動脫落是正常現象”、“只漱口就行了,不用刷牙”、 “等到牙齒掉光了再去鑲牙”等觀念影響。導致主動去牙科診所定期檢查的長者變少, 甚至有不少的長者 對“睇牙”都有“心理陰影”。

然而,口腔健康是一分耕耘一分收穫的,只要養成良好的口腔護理習慣,並積極預防口腔問題,口腔健康 狀況就會有顯著的改善,牙齒出問題的概率也會大幅下降。那麼,長者應該如何進行有效的口腔護理呢?

長者易患上的牙齒疾病

牙周病: 長者更容易患上牙齦疾病,如牙齦炎和牙周病,這會導致牙齒鬆動、脫落,是導致長者牙齒喪失的首要原因。

牙齒脫落: 牙齒缺失會直接影響咀嚼功能和發音,進而可能影響面部和口腔組織功能,甚至引發全身性疾病。

牙齒過敏:長者牙齦萎縮可導致牙頸暴露,從而對冷、熱、酸、甜、辣的食物和飲料刺激產生過敏。

齲齒(蛀牙)
由於老人家的牙周萎縮導致牙根暴露,同時牙齒磨耗過多,容易有食物殘渣殘留,導致牙菌斑 堆積,不易去除,進而引發齲齒(蛀牙)。

牙齒磨損牙齒過度磨損是由於咬合關係異常如牙齒排列不整齊,缺牙,單側咀嚼,咬合過緊、夜間磨 牙、咀嚼硬物等不良生活習慣引起的。長期咀嚼會導致牙釉質磨耗,嚴重時牙本質也會受損。

保持口腔健康,五項預防工作要做好

1. 保持口腔清潔
長者應該堅持早晚刷牙,刷牙時應使用刷毛軟而有彈性的牙刷和含氟牙膏,增強牙齒的抗酸性能, 尤其是在晚上刷牙更為重要,刷牙時輕柔地刷牙齒和假牙齒周圍的牙齦線,不可大力橫刷,以免損 傷牙齒和牙齦。

2.及時清潔假牙
無論種植牙、固定假牙、或活動假牙,都和天然牙齒一樣每天需要清潔維護。種植牙和固定假牙不 可摘戴,周圍可能存留食物殘渣及細菌,可使用牙線或者牙縫刷清潔牙齒和假牙之間的縫隙。這可 以去除食物殘渣和細菌。

3.定期口腔健康檢查
長者應該定期進行口腔健康檢查和清潔,一般每半年檢查一次,這樣可以及時發現口腔問題,及時 採取措施進行治療。有些長者通常需要服用各種藥物,某些藥物可能對口腔健康產生負面影響,例 如引起口乾、口腔潰瘍等。長者更需要更頻繁的牙齒檢查和清潔。

4.飲食健康
長者應養成均衡飲食的習慣,減少攝取高糖和酸性食物,多吃新鮮的蔬菜和水果,應戒煙酒,避免 食用強烈刺激性的食物。同時口腔乾燥的長者可以透過飲水、咀嚼無糖口香糖或使用人工唾液來緩 解口腔乾燥的問題。

5. 及時修復缺失牙齒
對於有蛀牙的問題盡快作充填修復(補牙)或拔除,防止進一步的牙齒腐蝕和感染,缺失的牙齒可佩戴假 牙以減輕其餘牙齒的負擔,同時注意保護假牙,及時修改調整或更換假牙,以回復牙齒的咬合功能。

作者:陳澔賢牙科醫生

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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