2021-01-18

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【幾個移民媽】沒有四大長老及外傭姐姐加持 年青保姆或是港媽曙光

英格蘭地區再度「封城」,移英雙職港媽除了要應付在家上班(WFH)的工作,還要面對小朋友在家學習的壓力,令人更想念香港的四大長老及外傭姐姐。除了家庭託兒所 (Childminder)、日間幼兒園 (Day Nursery)或保姆 (Nanny)等託兒選擇外,英國不少雙職媽媽都會選擇性價比很不錯的年青保姆 au pairs「融入家中」。

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在歐英國家非常盛行的au pairs是一項「青年人文化交流計劃」,其概念跟打工換宿類近,讓18至30歲的年輕人出國旅居,幫助當地寄宿家庭 (Host Family) 照顧小朋友及處理簡單家務,並獲取「零用錢」及免費食宿。根據英國au pairs中介機構聯會(British Au Pair Agencies Association)的數字,每年約有44,000 位au pairs 在英國為寄宿家庭照顧小朋友,他們通常每周「工作」20小時至30小時,其餘時間及銀行假期便可體驗生活、學習英文及自由活動。英國Home Office建議「零用錢」每周約85英鎊,網上見到au pairs 中介公司刊登的「零用錢」較多,但都是每周100英鎊左右,這已較其他動輒需幾百英鎊周薪的託兒選擇來得親民,最重要是au pairs 可釋放勞動力,讓移英的港人父母可繼續工作。

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au pair 不是工人或專業保姆 大人起居飲食、家頭細務免問
雖然au pair的「薪金」跟在香港聘請一個外傭差不多,但au pairs的「職能」絕不能跟傭人或專業保姆相提並論,大家切勿以同樣思維對號入座。au pairs這法文的意思是“on a par”或 “equal to”,即是說他們應被視為家庭成員的一份子, au pairs與寄宿家庭之間並沒有賓主或從屬關係,而是平起平坐,互相尊重。一般來說,au pairs願意處理的家務包括: 洗碗、為孩子準備三餐、清潔廚房、洗衣和熨燙、吸塵、小量購物、倒垃圾等等;至於跟小朋友無關的工作如家居清潔、大人起居飲食等均不在au pairs的「工作」範圍,所以寄宿家庭及au pairs都會「約法三章」,以協調彼此的期望及家規,減少誤會及不必要的糾紛。但各位港媽千萬不要期望au pairs會像香港的工人姐姐般任勞任怨呢!

此外,要緊記這些年輕人通常沒接受過專業託兒、育兒訓練,亦未接受任何「德成」專業培訓,因此不建議讓au pairs獨自照顧學前幼童。

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筆者最近認識了一位在社交網站自行找寄宿家庭的19歲法國年輕女生Sophie Khorsheed,她來了英國兩個月,就已換了一次寄宿家庭,因為對方經常對她呼呼喝喝,又要求她處理大量家務,現時她在筆者小朋友的同學仔家中當au pairs, 她每星期工作五天、共29小時,主要負責接送小孩上學 (2小時)、照顧小朋友三餐 (2小時)、煮食後清潔廚房(1小時)、幫小朋友洗衫晾衫(0.5小時),至於 Happy Friday她可提早「收工」不需做晚餐,而周末她會相約其他在倫敦的au pairs一起去玩。Sophie表示她視寄宿家庭的小朋友為自己的細佬妹般照顧,所以沒有太大難度。

圖: 來自法國圖盧茲(Toulouse) 的Sophie Khorsheed沒有《Emily in Paris》故事角色的華麗打扮,平實的外表下是一位稱職的Au Pair。

au pairs 對寄宿家庭英語水平有要求
在硬件要求上,寄宿家庭要為au pairs提供獨立房間,當然要有窗、門鎖以及充足的暖氣,並要免費提供三餐食宿。至於軟件上,寄宿家庭要讓au pairs感受良好學習英語的環境,在家中要以全英語溝通,因此寄宿家庭成員要有一定程度的英語水平呢!

如果自問合乎當上寄宿家庭的條件,也要全面分析au pairs之優勢與不足之處,行動前要三思!

優點缺點
費用較英國其他託兒選擇為平。au pairs沒有機構規管,若有任何爭拗,亦投訴無門,無法追討損失
可幫輕部份家務。大部份au pairs都是第一次出門的年輕人,他們沒有受過專業託兒訓練,大多沒有照顧小朋友,甚至不懂得處理家務。初來埗到或會沉醉於花花世界或過份思鄉而影響工作表現。
如果小朋友有何突發事件,可隨時伸出援手 (如超過每周工作時數,或需另外收費)au pairs的英文水平參差,初時或會出現「雞同鴨講」的情況。
小朋友可接觸不同國家文化,甚至學習不同外語。au pairs一般會在寄宿家庭生活半年至1年,之後便會回國或找尋其他工作機會,所以小朋友就要經常適應新的照顧者。

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脫歐或影響au pairs供應 未來有機會供不應求
有興趣成為寄宿家庭的朋友來到英國後可經中介或在社交網站自行物色au pairs。在英國脫歐前,不少當地au pairs都是來自來法國、意大利、西班牙等歐盟國家,但2020年12月31日脫歐後,來自歐洲國家的年青人在英國當au pairs難度大大增加,未來要依靠澳洲、紐西蘭、加拿大等國的年青人透過申請 Tier 5 Youth Mobility Scheme來英國成為au pairs了,因此有中介建議大家若計劃邀請au pairs 的話,抵埗就要盡快籌備。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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