2020-10-20

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【開學新常態】求學不在校園裡?

一場2019冠狀病毒疫情,令市民大眾生活來一個翻天覆地。家長最擔心的就是要讓孩子停課不停學,開學時孩子要透過Zoom上課,又要去搶購平板電腦。有些貧窮家庭的孩子,家中沒有配套,就被拒於數碼學習之外。幸而有不同的團體發起了捐贈電腦,又有團體開放空間予孩子來上網。然而,香港的情況只是冰山一角,根據聯合國兒童基金會資料,全球188個國家已經實施停課,多達16億兒童和青少年受到影響,許多人在家中無法上課。雖然超過三分之二的國家已經引入遙距學習平台,但是在低收入國家中,此比例僅為三成。

且來看看一些貧窮國家的兒童,疫情下的學習情況。

辦法總比困難多
來自坦桑尼亞農村的哈琳瑪,是一位中四生。她的夢想是成為護士,去幫助村裡的婦女和孩子。她每天都為這目標努力,所以面前的全國會考是關鍵一環。當國家宣布停課時,她和同學上課的課程連一半都未及完成。幸好政府為學生推出了教育電視,讓莘莘學子可以停課不停學。不過,原來哈琳瑪家中不但連晚上溫習所需的穩定光源都沒有,更別說電視了。她只能在晚上點蠟燭或煤油燈溫習,因為村裡沒有電力供應。

「上星期,節目看到一半就被迫中斷了,因為太陽能電量不足。」哈琳瑪要克服的困難很多,她說:「在家學習很困難,因為父母認為做家務比學習重要。」老師很有心,和學生們一起趕進度,開放自己的家給哈琳瑪和同學們來看教育電視。相信哈琳瑪在疫境中奮鬥,也可以激勵香港的年青人在難處中堅持。「考好會考是我向夢想邁進的重要一步,不管現況多艱難,我都會努力應考!」哈琳瑪堅定地說。

另一邊廂在蒙古這個土地遼闊的國家,面積相等於香港的150萬倍,但人口卻只有320萬人,有一半的人口無法獲得基本生活必需品。當疫情來襲,五個月來一直處於封鎖狀態。學校停課,課室空蕩蕩的、走廊冷清清的。學生們分散於境內多個角落,連繫他們就成了一個挑戰。蒙古政府迅速採取應變措施,開辦了電視授課,由國家最好的老師講授。可惜,有兄弟姊妹的孩子、家中不能上互聯網和沒有電視的孩子,仍未能受惠於在線教育的機會。要在外放牧的孩子,更不能按時上電視課程。世界宣明會找到了公司捐贈平板電腦給這些兒童,讓他們可以一邊放羊、一邊上課。當孩子和老師們收到平板電腦時,他們的臉上都露出燦爛而驚訝的笑容說:「現在,我們都有信心在考試中取得好成績。」

宣明會較早前在多國進行了一項評估,顯示全球正「處於一場浩劫的邊緣,兒童是主要的受害者,許多家庭現正努力克服各種困難,包括收入大減、未能購買足夠的食物,以及對兒童的威脅增加等。」在各種的危機如疫症中,來自最脆弱家庭的兒童往往受到最大的衝擊。他們的父母及照顧者因失去工作及收入,不能購買足夠的食物果腹。單是亞洲地區,已有多達八百萬名兒童被逼行乞、淪為童工或面對童婚,陷入各種威脅之中。

這一場2019冠狀病毒疫情,提醒我們努力克服一波又一波疫情的同時,也可以與子女一起關心遠方面對求學困難的兒童。

了解更多宣明會的相關工作:
https://www.worldvision.org.hk/our-work/world-vision-partners/Out_of_Home_Out_of_School

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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