2022-03-04

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背稿冇用|學校面試點答先「正確」? 坦誠應對反突顯個人特質

我不時強調面試表現是報考英國頂尖大學或中學的關鍵一環,然而,香港以至亞洲學生總是難以打動面試官,這不是因為他們準備不足,而是準備方向未必正確。

試想像你正在佈置家居,眼前放着20幅不論風格和質素都非常相近的畫作,你會如何選擇將哪一幅畫掛到牆上?只是想像也覺得這是「不可能任務」,皆因它們太過類似,根本難分高下。然而,這正是英國學校的招生團隊經常面對的處境,幾乎每個香港或亞洲學生都像「照稿讀」般,面試答案千篇一律,問到愛看甚麼書,不是哈利波特,就是福爾摩斯探案系列。一旦問及沒有提早準備的問題,學生就會「口啞啞」,需要花點時間才能組織到答案。

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學生自然是全力以赴,家長也盡其所能,希望把子女送進好學校,為何仍然重蹈覆轍?歸根究柢,英國和亞洲國家教育下一代的方式、對學生的期望,以至着重的特質統統不同,在文化差異之下,培育出來的學生自然各有所長,因此,這不是任何人的錯。事實上,英國學校的招生團隊亦理解和包容亞洲學生並非以英語為母語,要以全英語面試難免緊張。

City of London Freemen’s School(CLFS)是一間位於Surrey的優秀私校,學校招生負責人Ms Debbie Bellenger與我同事談及學生面試表現時,點出了「背稿」衍生的問題。她說:「大部份學生有備而來,回應提問時,全是練好的標準答案,而不是他們自己的想法。他們的答案非常相似,我們很難從中分辨出學生真實的個性和潛能,亦難以判斷個別學生是否我們希望錄取的類型,或者反過來,學校是否適合他們。」

以CLFS為例,他們最想錄取能夠獨立思考,而且能表現出自己有何獨特之處的學生,過去的面試問題正是為了測試學生是否擁有這兩項特質而設計,可惜,標準答案令這些問題無法發揮作用。學生普遍不能臨場發揮,這不只令他們表現得像個只懂跟隨程式運作的機械人,更棘手的是標準答案涵蓋的範圍狹窄,學生全程只談學業,彷彿他們沒有學業以外的興趣或者想法,例如平日會否喜歡做運動、喜歡聽甚麼音樂等等。

英識教育同事過往幫助過不少學生到海外升學,從我們的經驗來看,這是十分典型的情況,並非只在個別學校出現。你可能會問,既然是文化差異衍生的問題,家長有甚麼辦能夠幫助子女擺脫「讀稿」?

關鍵在於家長和學生都要理解,英國學校並不如你想像中那麼着重考試成績。如果我說,一間頂尖學校會關注學生是否願意花時間製作點心,伊頓公學或哈羅公學這些「搶手」學校,竟然又會對學生喜歡寫故事感興趣,你或者難以置信,但我可以肯定地告訴你,這正是他們想看到的,面試官會希望從一些日常小事,了解學生的個人特質,例如學生原來很有幽默感,背誦答案反而隱藏了自己的優點。

英國學校着重全人教育,學業成績固然重要,但並非唯一指標。Ms Bellenger的建議非常值得參考,她指出,家長和學生要打破固有觀念,面試沒有所謂『正確』答案,反之,學生能夠自然地應答、表現自己的特質,面試才會更有成效。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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