2021-02-01

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【幾個移民媽】 解構英國學校耐人尋味的收生範圍 (Catchment Area)

香港人對「孟母三遷」最有共鳴,以往父母們為入名校最多由天水圍搬到九龍塘,現在為了子女的未來,大家不惜放下香港一切遠征英國,但不少在Ofsted視學評級報告中獲Outstanding 或 Good評級嘅優秀公立學校都會出現求過於供oversubscribed情況,要增加獲取錄的勝算,移英父母在選擇「落腳點」時都想住近些心儀學校,但除了跟學校的距離外,還有其他因素會影響大家派位的成功率值得注意。

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學校「加班」 (Bulge Class) 有利有弊
英國的政府資助學校都需要將其收生準則透明、公開地於學校網站公佈,在選校前大家首先要確定心儀學校是會按申請人居所跟學校之距離派位。學校最近幾年的收生距離當然可作參考,但此距離每年都不一樣,例如去年住在學校1公里範圍內的學生可獲成功取錄,並不等於今年住在同樣距離的學生百分百獲成功取錄,而且當中還有一個重要變數 -- 就是Bulge Class。

什麼是Bulge Class 呢? 一些地區由於人口壓力而要求當地學校在某學年特別加開一班,以應付適齡學童的需求,令相關學校學額因此而短暫性增加,但它之後就會回復舊有的收生額。如果大家是在「加班」的學年申請的話,成功率或會因學位供應增加而提高,而學校的收生距離亦會有較之前增加;然而,「加班」對往後幾年按距離收生的學額亦會帶來衝擊,在Bulge Siblings的效應下,「加班」那年多收的學生會引致之後數年因兄弟姐妹 (siblings)關係而獲優先取錄的人數增加,令剩下給純粹因「住得近」而獲派學位的人數減少,在Bulge Class這些特別情況下,過往的收生範圍的參考性就會大打折扣。大家要知道心儀學校在申請年度或之前有否有開設 Bulge Class,就是向學校或所屬Council 查詢。

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參考收生範圍「往績」預測勝算
不少公立學校都會把近幾年收生範圍的距離詳列在學校網頁,但由於除了「住得近」這因素外,學校各有優先取錄的準則,例如: 需特別照顧、有特殊教育需要的學生、有父母在學校工作或有兄弟姐妹在學校就讀的申請人等等,如果是有宗教背景學校,申請人的信仰也是優先考慮條件之一。因此大家要問清楚心儀學校列出的收生距離是泛指該年度所有獲取錄新生之居住距離,還是只包括了單純因「住得近」而獲取錄的新生之居所距離。嫌麻煩的朋友亦可透過坊間的付費資訊網站幫手,例如: 全英最高瀏覽量的一條龍選校及擇居資訊網站Locrating,它根據英國學校人口普查 (National School Census) 的大數據,在地圖一目了然地顯示英格蘭超過60,000間中小幼學校的重要資訊,並依取錄機會的高低把收生範圍分為綠色、黃色及紅色圈,而它更細心地在部份學校的收生範圍加了一條藍色虛線,稱之為Last Distance Offered Year,顯示這範圍內的學生是純粹因居住距離條件而獲該校取錄的,這條「藍色生死線」極具參考價值,家長可比對過去幾年藍線範圍的增減變化,從而得悉該學的居所與學校距離這收生條件是否收緊或放寬。

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七分靠策略 三分靠運氣
對於報讀 non-selective 的公立學校的家長,大家當然可以多做點功課,選擇一些過往均有大量學額預留給「住得近」的學生之學校,從而透過有策略地選擇「落腳點」而入讀心儀學校。但若學校只剩下一個學位,而遇上兩位居住在同一座大廈的申請人時,學校大多會以抽籤決定學位花落誰家,那即使機關算盡,也只好認沒有抽獎命吧!

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中學收生準則複雜 收生範圍或不適用
最後,公立中學的收生篩選機制較小學繁複,部份更不以距離為收生考慮。除了文法學校(Grammar School)會根據學生在「11+入學試」的學術成績收生外, Comprehensive School也會用上 banding tests 的成績收生,以確保不同學校平均取錄不同能力之學生比例,更有Council會用上隨機派位 (random allocation),有中學更要求學生必須在英國住滿一年才可申請呢,所以家長們不要只單單沉醉於研究收生範圍,應多向學校及Council了解。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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