2014-08-11

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幼吾幼

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暑假全全家到日本旅遊休息了兩星期,也順道探望了住在日本的親友。每次去日本,都會對一件事嘆為觀止,有兩個小朋友後,更覺這對於自己是不可能的任務:養育三個子女。

 

每每在商場、在街上、在超市、在遊樂場,我都可以看到父母領著三個子女行動的畫面,有時更會看到一領三的踏單車畫面。令我駐足觀看的除了是因為子女數目令我敬佩,也是因為子女之間年齡差距細小,通常是相距一至一年半。回想我這一年半養育兩個小朋友的生活的種種片段,再幻想如果這些片段中有多一名搗蛋鬼出現,我就不禁對這些日本媽媽肅然起敬。

 

大家都是發達的城市,大家的生活指數都非常高昂,大家都擁有一個蹦緊的教育制度,為什麼日本人跟香港人在生育大事上有如此大的分歧呢?

 

我想到其中一個原因是許多日本女性生兒育女後都會留在家中全職照顧子女,一切全由自己負責,沒有照顧上的顧慮。這邊廂香港夫婦由懷孕開始被問得最多的也許是孩子出生後由誰來照顧這問題。是老人家或是聘請外傭?大部份的家庭不能單靠男性工作來維持,小孩子由老人家照顧衍生不少管教理念問題,給予外傭照顧又很多時不甚可靠,結果令不少夫婦在生育上非常卻步。想到自己作為雙職母親的種種限制,又想到曾經為不能全職照顧子女而流過很多眼淚,更明白能夠全職照顧家庭是非常奢侈的。

 

其實這個現象是非常畸形的,從來家庭是應該由夫婦自己經營,子女是應該由父母自己養育的。我常常想如果每人都有能力好照顧自己的孩子,每人都親自肩起教養的責任,這個社會應該更少問題。

 

雖說日本媽媽要肩負起全職育兒的工作,但社會上對他們的支援可不少。琳琅滿目、非常方便實用的育兒產品不在話下,大型商場有時更有些付費的遊樂設施,讓孩子消磨一個下午,而媽媽們可以在一旁的咖啡廳稍事鬆弛。如果想去看齣電影或理髮,有些電影院或髮型屋更有兒童暫托服務,讓媽媽們可以安心。

 

跟日本親友說起育兒這個問題時,她說日本正研究應否引入外傭幫忙照顧孩子,好讓女性可以外出工作。我連忙說千萬不要,一個社會的經濟發展當然重要,但在這之前更重要的是人民的生活。如果當政者竭力營造社會環境讓各家庭都能夠幼吾幼、老吾老,長遠而言社會問題越少,當社會穩定,經濟進步還會遠嗎?

Image courtesy of  Gettyimage

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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