2021-03-16

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【英國升學】住邊區好?逐一分析熱門地區、校網、私校

隨着越來越多港人打算移居英國,選擇移居的地區除了要考慮衣食住行外,校網及學校選擇都成為家長考慮重要因素之一。我將會逐一為你分析英國熱門地區,介紹英國不同地區私校。 

Reading 雷丁

雷丁位於倫敦和牛津之間,是伯克郡(Berkshire)的首府,是一座歷史名城,亦是英國第二大科技中心,僅次於倫敦。根據羅兵咸永道 (PwC) 的數據,雷丁是全英國最宜居及工作的城市之一,綜合增長指數全英排行第二。

地理:由倫敦出發去英格蘭西部城市和威爾斯地區,雷丁是必經之地,乃重要的交通樞紐。雷丁鄰近M4高速公路,到達倫敦市區和希思路機場非常方便。雷丁本身已經接入Elizabeth Line,將來這條Crossrail全線開通後,能夠大大縮短由Reading進入倫敦地鐵網絡的時間,例如由Paddington到Bond Street由15分鐘縮短至3分鐘。因為交通網絡發達,跨國公司紛紛進駐當地,包括電腦科技、生物製藥、軟件設計等高科技產業。雷丁有「英國矽谷」稱號,例子有Adobe、Amazon、LG、Microsoft、O2、Panasonic等跨國企業。這裏成為了英國最有活力的科技發展區,英國人稱為M4走廊 (M4 corridor)。雷丁距離倫敦市中心非常近,只需25分鐘就可以由雷丁火車站直達帕丁頓火車站。雷丁來往希思路機場、格域機場及各大城市如牛津、伯明翰的交通也十分便利。

購物:雷丁有2個主要購物商場:The Oracle和Broad Street Mall。

The Oracle:鄰近河畔的大型購物中心,有百貨公司House of Fraser、大型戲院Vue、超過90間商舖,例如New Look、Next、Reiss、River Island、Superdry,Zara等等。商場還有多間河畔餐廳,例如法國菜連鎖店Côte、正宗Pizza Franco Manca,烤雞連鎖店Nando’s等等,景色優美。

Broad Street Mall:位於市中心的大型商場,定位較親民,有專賣冷凍食品的超市Iceland、一鎊店Poundland、服裝店TK Maxx、生活家品店Wilko和餐廳。 

食:雷丁有多國美食,意大利餐廳質素甚高、泰國菜、日本菜、阿根廷菜、黎巴嫩菜都有。中式餐廳、川菜或者港式茶餐廳一樣有。至於超級市場,亦有很多選擇,市中心有多間Sainsbury’s、Marks and Spencer、Iceland、Coop,行遠少少還有特大版Tesco Extra,平日買日用品、買餸煮飯絕對不成問題。雷丁有差不多一成亞洲人,亞洲人在這裏生活也會容易適應。雷丁有多間中超,例如泗和全記,日韓食品亦可以在Seoul Plaza買,貨品種類繁多,連辛辣麵、泡菜、魚蛋也有。

住:根據英國房地產網Zoopla最新的數據,雷丁的平均樓價是42.5萬英鎊,升幅2.75%。不論就業、醫療、收入、住屋、通勤時間、環境因素、創業、work-life balance各方面,當地居民也對雷丁有很高的滿意度。 

行:歷史上的雷丁是英國擁有最多修道院的城市,一度成為英國當時最有名的朝聖中心,今天還可以參觀雷丁修道院 (Reading Abbey) 的遺址。雷丁整個城市都充滿文化氣息,有眾多適合一家大小參觀的博物館,例如雷丁博物館 (Reading Museum)、英格蘭鄉村生活博物館 (The Museum of English Rural Life)、科爾動物學博物館 (Cole Museum of Zoology)、厄爾希臘考古博物館 (Ure Museum of Greek Archaeolog) 等等。

娛樂:每年舉辦的雷丁利茲音樂節 (Reading and Leeds Festival) 是英格蘭最大的音樂節之一,每年8月份舉行,為期3天,和格拉斯頓伯里音樂節 (Glastonbury Festival) 稱為英國夏日兩大音樂盛事。強大的演出陣容、專業的音響設備製作出高質素的現場音樂會,不論是Rock、Alternative、Indie、Punk和Metal最當紅的歌手和樂隊也會表演。以往曾經表演的知名歌手和樂隊有Nirvana、Metallica、Oasis、Eminem、Linkin Park、Muse等等,四圍的草地搭了成千個五顏六色的帳篷,亦可嘗試來自世界各地的美食,是一個極受年輕人歡迎的文化盛事。

校網:雷丁在教育方面相當出色,在英國數一數二,當地有44間小學、17間中學,政府資助和私立學校、寄宿學校也有。雷丁的中學生在高考(A-Level)的成績亦表現出眾,為英國高水準。雷丁好的學校大多在Alexandra Road和Kendrick Road、或者Caversham附近。推介的有:優異成績的女校Queen Anne's School和頂尖男女子寄宿學校、日校Leighton Park School及Reddam House Berkshire。

Queen Anne's School創立於1894年,是一間擁有超過120年歷史的女子寄宿學校。該校是寄宿學校協會(Boarding Schools’ Association)和女校聯會(Girls’ Schools Association)的成員之一。學校從科學入手,透過心理學、腦神經科及教育理論,具體地讓學生了解到大腦如何運作,更有效率學習新事物和技能,學生能全面了解學習過程,明白到如何溫習能夠加深學習印象。此外,學校提倡STEM教學,全力激發學生在科學、科技、工程、數學方面發展。59%的學生在2020年的A-Level考試中取得A*-A的佳績。學校為提升學生全面發展,設立多種課外活動,有珠寶製作、芭蕾舞、獨木舟、騎馬、划艇等等。運動方面,有板球、高爾夫球、袋棍球、英式籃球、欖球等等。此外,Queen Anne’s School合唱團和管弦樂隊聞名國際,經常到海外公開演出,並定期在西敏寺演出。Queen Anne’s School亦是世界個人辯論和公眾演講錦標賽的創辦者,每年有不少學生參加比賽。戲劇方面,該校的學生曾經在皇家戲劇藝術學院(The Royal Academy of Dramatic Art)獲得獎項。

Leighton Park School是一所招收11至18歲學生的學校。學校的貴格會(基督教新派別)對教學相當有遠見,學生成績優異。學校是伯克郡表現最佳學校,在英格蘭之中排名top1%。50%的學生在2020年的A-Level考試中取得A*-A的佳績。宿舍每位導師負責十位宿生,師生比例優良,能夠充份照顧學生的學術發展和個人成長。學校的教育方針重視STEAM,即科學、技術、工程、藝術、數學,學生在音樂和藝術方面表現卓越。學校為學生提供多達90種課外活動能夠愉快學習和全面發展。例子有數碼攝影、紡織、媒體和電影動畫、拉丁文、法文、管弦樂團、木管樂隊、室樂合唱團、戲劇、結他樂隊、爵士樂團、舞蹈、瑜珈及帆船等等。

Reddam House Berkshire是一間為3個月到18歲學生提供教育的co-ed私校。校舍是一座宏偉的英式大宅,佔地125英畝,規模龐大,四圍有樹林和草地。學校世界一流,A-Level教學質素相當高,67%的學生在2020年的A-Level考試中取得A*-A的佳績,相當厲害。學校的教育政策著重學生的人際關係、尊重和責任感,融洽的氣氛讓學生能夠享受愉快的校園生活。Reddam House為學生提供悉心照顧,確保8至18歲的宿生感到家的感覺。學校的個人導師會為學生提供一對一的指導,特別是在申請大學上提供專業意見,該校超過60%的寄宿生均獲羅素集團大學取錄。學校的課外活動豐富,有藝術、舞蹈 (芭蕾舞、嘻哈和當代舞、踢踏舞)、戲劇、音樂、公共演講等範疇,鼓勵學生找到自己在學術以外的興趣和技能。TeamGym (team gymnastics) 是學校特設的一項課外活動,是著重團體合作和協調的體操表演,既可於地板,也可在蹦床(trampette)和單跳跑道(tumbling track)上進行。 

雷丁大學是集研究和教學一體的綜合國際化大學,為世界前1%的大學之一,全英國排名27。

工作:根據安永 (EY) 經濟預測,雷丁是英國經濟發展最迅速的地區之一,更是過去20年來在泰晤士河谷地區中經濟表現最佳的一個。雷丁的生產力和就業率全英排行第六,僱員每週平均工資是£623.67,全英排行第四,當地有大量高學歷或擁有專科資格的人士工作。在創意產業方面,雷丁有超過4萬人從事該行業,全英第四高,當地有超過5千間從事創意產業的公司,全英第五高。雷丁有多個商業園區,包括Green Park、Reading International Business Park、Thames Valley Park等等,涵蓋金融、通訊、科技、電子等多個行業,創造了大量專才職位。 

Guildford 吉爾福德 

吉爾福德是英國薩里郡一個風光明媚,歷史悠久的小鎮,古典又不失優雅。

地理:薩里郡最具規模的城鎮就是吉爾福德,是該郡的傳統中產小鎮,交通方便,搭火車前往倫敦Waterloo最快只需32分鐘,駕車24分鐘便可到達希思路機場。吉爾福德位於倫敦西南部30英里處,公路A3與倫敦相連,交通樞紐發達。

購物:吉爾福德以購物聞名,High Street是主要的購物街,市中心有3個主要購物商場:The Friary、Tunsgate Quarter和White Lion Walk。

The Friary:位於市中心,格局較傳統,有不少英國服裝品牌,例如Primark、River Island、Superdry、Urban Outfitters、Zara等等。Tunsgate Quarter:位於市中心的現代商場,專賣時裝,亦有英式餐廳例如Cosy Club和The Ivy,後者可以眺望城堡。 White Lion Walk:規模較小,有Next等服裝品牌。

食:吉爾福德有多國美食,意大利餐廳質素甚高、墨西哥菜、土耳其菜、泰國菜、印度菜、日本菜都有。吉爾福德有十幾間中式餐廳、在英國的城鎮來說算是非常多,不論炒小菜、京菜或者炒粉麵飯一樣有。至於超級市場,亦有很多高質的選擇,例如Sainsbury’s、Waitrose、Marks and Spencer等等。中超Chinese Taste亦有賣亞洲食品、零食等,值得一提的是當地有泰國超市Rumwong Thai Market,煮Pad Thai都得。 

住:根據英國房地產網Zoopla最新的數據,吉爾福德的平均樓價是£614,781,大多是兩房兩廳或以上的房屋,升幅1.34%。吉爾福德有大約15萬人口,是傳統富人區,有很多中產家庭居住,是英國人認為最宜居既城鎮之一。吉爾福德九成是英國本地人,人口結構較簡單,罪案率低,治安良好。在倫敦工作的人一般也不會住在倫敦,一來樓價貴,二來學校選擇少,因此選擇距離倫敦一個小時內車程的城市commute,由吉爾福德往返倫敦亦非常方便。在吉爾福德生活可以在城市和鄉郊的生活中取得平衡,加上當地文藝氣息濃厚,有博物館、畫廊,Yvonne Arnaud Theatre又經常有文化節目,例如歌劇和芭蕾舞,適合家庭生活。 

行:吉爾福德是歷史名城,有很多值得一看的景點,例如有過千年歷史的吉爾福德城堡 (Guildford Castle)、吉爾福德座堂 (Guildford Cathedral)、16世紀的英式莊園大屋洛斯利公園 (Loseley Park) 等等,很有英式田園色彩。

校網:薩里郡有480間中小學,當地私校和寄宿學校眾多,校網優良。吉爾福德的教育資源非常豐富,很多住在倫敦的家庭搬遷至此地就是看中了當地的私立學校,尤其是高學術水準的男校Royal Grammar School、女校Tormead School和St Catherine’s School等等。

St Catherine’s School是一間擁有超過130年歷史的傳統女校,該校的公開試成績一向名列前茅,GCSE之中A*-A的成績達9成,全英30名以內,75.4%的學生在2020年的A-Level考試中取得A*-A的佳績,非常頂尖。學校有大約900名學生,當中約150人是寄宿生,一半學生來自世界各地。St Catherine’s的女生活躍於藝術活動,攝影、陶瓷、寫生等等。學校的設備非常完善,新落成的125周年紀念大樓的演奏廳能夠容納300名觀眾,亦有多間工作室和排練室,方便學生學習及進行各種活動。

Farringtons Kent School位於Kent的小區Chislehurst,鄰近倫敦,交通便利。2010年,該校成功轉型為男女子學校。學生成績不俗,42.2%的學生在2020年的A-Level考試中取得A*-A的佳績,入讀著名大學,例如杜倫大學、愛丁堡大學、修咸頓大學、倫敦國王學院和諾丁漢大學等等。學校會為每位宿生和日校生分配一位年級導師,指導學生的學業和個人成長。學校經驗豐富的宿舍員工和全面的教育政策讓宿生愉快學習,很快就適應學校生活。Farringtons著重學生的體育發展,透過運動讓學生建立團隊精神和提升領導才能。學校擁有自己的體育設施,包括佔地25英畝的運動場和一流的室內設施,學生可以練習羽毛球、籃球、板球、足球、體操和曲棍球等體育活動。

此外,預備學校有男校Lanesborough School和女校St Catherine’s Prep。除了私立學校,Guildford的公立學校質素也很高,評級為「卓越」的學校亦有大量選擇。大學方面,薩里大學全英排名二十三,非常國際化,吸引來自不同國家的學生就讀,經濟、生物化學和心理學也相當好。

工作:吉爾福德有不少科技園區,和薩里大學合作,例如Surrey Research Park和Guildford Business Park,為當地人提供就業機會。吉爾福德亦有電子、醫療保健、護理方面的工作,當地人的平均年薪是£39,517,比起英國的中位數£39,000高。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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