2016-03-09

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認識兒童抑鬱症

 




普遍誤解以為只有成人才會患情緒病,其實兒童及青少年都會患情緒病,常見的有抑鬱症及焦慮症,有部分患情緒病的兒童更有自殺念頭。

 

最近一項本地調查顯示,有近五成中學生有輕微至嚴重抑鬱徵狀,而當中兩成半人最近曾出現自殺念頭。抑鬱症在兒童期較少見,但於青少年階段便漸漸增加,而女性患者比男性為多。

 

筆者的臨床經驗中,年紀最輕的抑鬱症患者只有六歲,他持續感到不快,對上學和社交抗拒,但因學業成績及操行理想,家長和老師都忽略他的情緒;直至他多次揚言要「死」,他的母親才轉介他見臨床心理學家。

 

不論任何年紀的人士都有喜、怒、哀、惡、驚等主要情緒,而較年幼的兒童大多不懂分辨及表達自己的情緒,尤其是負面的情緒,他們可能因未懂描述個人感受,只以哭鬧等方式表達;有時候亦會因身邊的成人否定他們應有的負面情緒,如責罵兒童因小事而不開心,而令他們將情緒進一步壓抑。

 

常見的兒童抑鬱徵狀有睡眠失調(如發惡夢、夢驚、失眠等)、胃口下降、經常疲倦、沉默寡言、易哭、情緒低落或變得暴躁、難以集中精神、逃避社交、抗拒以往感興趣的活動等,嚴重的可能會表示討厭自己或負面思想,甚至提及死亡或自殺。

 

礙於兒童的表達能力有限,他們未必能清楚表達自己的情緒或想法,但徵狀卻反映在一些日常生活中,如學業退步、抗拒上學、提不起勁、人際關係出現問題、鬱鬱不歡、語帶消極想法、對別人的關心避而不談等。所以,家長或老師應多留意兒童的情緒、性情及社交生活的變化,正視兒童情緒困擾,加以輔導及分享壓力處理及社交等技巧,協助疏導兒童的情緒。如情況持續,應盡早尋求專業協助。

 

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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