2020-08-05

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【新冠肺炎】研究:5歲以下兒童患者傳播力或比成人高 病毒載量比成人高100倍

新冠肺炎肆虐全球,本港疫情近日再度爆發,家長們絕不能掉以輕心,即使做足防疫措施,最理想還是留在家中,避免聚會。正當各地仍就何時復課議論紛紛之際,美國一項最新研究發現,感染新冠肺炎的5歲以下兒童,傳播力或比成人還要高,擔心一旦開學會造成大規模感染。

由美國芝加哥安與羅伯路易兒童醫院(Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital of Chicago)的一項研究指出,在新冠肺炎患者中,5歲以下有著輕至中度症狀的幼童,鼻咽中的病毒量遠高於5歲以上的大齡兒童和成年患者。

調查發表於《美國醫學會雜誌-兒科學》(JAMA Pediatrics),指出幼童或許與其他年齡的人士同樣能傳播病毒,但由於學校以至托兒中心在疫情大流行期間關閉多時,以致大家忽略了幼兒傳播病毒的能力。

研究團隊分析了145個輕至中度症狀的新冠肺炎患者,他們都是處於在發病的首一星期,並按年齡分為3組進行鼻咽拭子檢測,分別為5歲以下幼童;5至17歲的兒童,以及18至65歲的成人。

結果發現,5歲以下幼童的病毒攜帶量,比成年人高出10至100倍。研究負責人兒科傳染病專家Taylor Heald-Sargent表示:「我們發現5歲以下幼童患者的病毒載量比大齡兒童和成年人更高,意味著傳播性更高,正如呼吸道合胞病毒(RSV)一樣。」他進一步指出,研究並非旨在證明幼童患者與成年人一樣能傳播病毒,但卻證實了這個可能性。而且,研究樣本中的大部份幼童患者只有發燒及咳嗽等病徵,但體內的病毒數量卻多得驚人,故即使孩子無症狀都不代表沒有受感染。因此,在制訂減低病毒傳播的政策時或許應該考慮這一要點。

在本港,教育局日前宣布全港學校按原定日期開學,但不會安排面授課程,改為網上授課,直至另行通告。在此等安排下,可減低學童大規模感染的風險,但在日常外出時,家長亦要謹記時刻提醒孩子注意個人衛生,勤洗手,並避免觸摸口鼻和公眾物件,如有任何不適必須及早求醫。


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