2020-09-01

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【新手父母須知】7大有關儲存臍帶血疑問 應否儲存臍帶血?

應否儲存臍帶血? 臍帶血是未來重要的醫療資源,有很多孕媽媽都問我,臍帶血有用嗎? 究竟應否儲存臍帶血? 應該選哪一間臍帶血庫?

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什麼是臍帶血?
臍帶血,又稱胎盤血,是孕婦於生產時、臍帶被剪後,遺留於臍帶及胎盤中的血液。從前醫療界只視臍帶血為醫療廢物,但隨著科技發展,醫學界也日漸使用臍帶血作多項醫療用途,包括目前臍帶血的臨床應用或臨床實驗性應用,例如臍帶血造血幹細胞移植、再生細胞治療及免疫調節,所以臍帶血已成為一個非常有價值的醫療資源。

臍帶血的醫療應用
臍帶血內含豐富的造血幹細胞,能分化成紅血球、白血球及血小板等血液及免疫系統細胞。臍帶血已經被證實可助治療逾100種疾病,包括血癌(白血病)、淋巴癌、神經母細胞瘤、地中海貧血、免疫力缺陷問題或先天性新陳代謝疾病等。

世界第一宗的臍帶血移植是在1988年於作治療范可尼氏貧血(Faconi Anemia),短短30多年內,全球已經超過40,000宗臍帶血移植應用,當中不乏血癌、骨髓癌及多種血液嚴重疾病等。相信未來,臍帶血醫學應用也更廣泛,治療更多疾病。

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臍帶血和骨髓有什麼分別?
雖然臍帶血與骨髓同樣含有豐富的造血幹細胞,但臍帶血中的幹細胞,不論是活躍度和可增值度,都比骨髓中的幹細胞高很多;臍帶血亦比骨髓容易配對:骨髓移植要求捐受雙方的人類白血球抗原(HLA)吻合度極高,而臍帶血比骨髓的HLA要求低了21%。臍帶血幹細胞移植於自己身體會100%吻合,而且在兄弟姊妹中找到適合的幹細胞,臍帶血比骨髓高出60 %; 而當用於異體移植時,臍帶血的抗宿主疾病(Graft vs Host Disease, GVHD)較輕,所以接受近親臍帶血移植的病人出現併發症的機率比骨髓較低。由此可見,臍帶血是一個非常理想的幹細胞移植資源。

臍帶膜又是什麼?
臍帶是連結嬰兒和胎盤的營養輸送管道,而臍帶膜就是臍帶的最表層組織。臍帶膜含有大量上皮幹細胞和間質幹細胞,能夠分化成多種組織和器官細胞,包括心臟、神經、軟硬骨、肌肉、皮膚細胞等。而且臍帶膜幹細胞擁有免疫調節特性,不需要作配對,所以可以給一家三代使用。

雖然利用臍帶作研究的發展起步較臍帶血緩慢,但事實上已有超過 1000個臨床研究正在進行,如糖尿病、多發性硬化、心臟病、肝臟受損及骨折等。相信臍帶細胞在不久將來便可應用於器官修復及再生醫學等領域上。

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一般臍帶血及臍帶膜儲存過程是怎樣的?
收集臍帶血是非常簡單而安全的,全個過程只需數分鐘,而且在嬰兒離開母體、剪斷臍帶後進行,對母親及嬰兒都絕對是安全的。儲存臍帶血和臍帶膜的一般流程都是:由醫生在生產時把臍帶血和臍帶膜分別放進適當的容器,再運送到臍帶血庫。 臍帶血庫會為樣本進行化驗和無菌處理。接著會將樣本放入控溫儀,以穩定速度降至指定儲存溫度(-196度)以確保細胞結構完整。降溫後的樣本會放到儲存缸進行冷凍儲存。

如何選擇臍帶血庫?
如在政府分娩的孕媽媽只可以捐贈臍帶血給紅十字會。而私家醫院的孕媽媽可考慮私人儲存,坊間亦有幾間臍帶血庫可選擇,但必須注意的是臍帶血幹細胞的數量和活性對日後進行移植都有影響,應盡快送回實驗室作儲存。而且臍帶血是儲存數十年的,所以必需選擇具有國際認證(如AABB或FACT)、穩健公司背景、擁有移植經驗及專利技術的臍帶血公司比較好。

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應否儲存臍帶血?
醫學科技日趨成熟,相信幹細胞療法也是未來重要療法之一。當然,健康的人不需要臍帶血幹細胞治療,但萬一患上某些疾病,臍帶血可能會發揮其重要角色。所以我亦為自己的寶寶儲存了臍帶血及臍帶膜,家長可以因自己的經濟能力和需要而選擇是否需要儲存臍帶血。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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