2017-10-01

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【添丁5問】愛孩子,好不好替他/她添個弟妹?

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人人都說今時今日在香港養一個孩子並不容易,由爭奶粉到爭學位,由教養問題到居住問題,在多一事不如少一事的原則下,不少夫婦都寧願不生孩子,然而對於已經養育一個孩子的父母來說,會否考慮替孩子添個弟妹呢?

除了經濟負擔外,供書教學所花的時間和心力也難以估計,有些父母更因為孩子而將個人理想、環遊世界、退休等計劃擱下,加上湊一個孩子對夫妻感情和婆媳關係都是挑戰,誰想再生一個,將這些責任和負擔加倍?不過,以上想法都是以「父母」為中心,以「現在」為出發點,若然由「孩子」的角度想,想遠一點的「將來」,會否有另一番想法?

1. 更多學習與人相處的機會
獨生子女在家中沒有同輩玩伴,較少有傾訴或爭吵對象,這些兄弟姐妹間的互動關係,其實也是成長中的資產,有兄弟姐妹相伴,能學習與人相處的技巧,對性格塑造和建立人際關係都有幫助。

2. 孩子終身的伴
兄弟姐妹間年幼時的爭吵打架、爭寵呷醋都令父母頭痛,那份情誼卻會越加深厚,到孩子長大成人,甚至父母不在的時候,他們仍然有共同成長的過去,成為互相照應的伴兒。

3. 減低大家的壓力
獨生孩子能夠成為全家的焦點,父母能將所有資源和心力放到唯一的孩子上,相信是很理所當然的:作為父母和祖父母的唯一期望,孩子的表現怎能叫人失望…作為父母,沒有把唯一的孩子教育成材,也太不好意思了…這樣對孩子和父母來說,都容易產生過大的壓力!

4. 再來一次,我就知道如何教養…
教養孩子時,父母都是邊學邊做、集思廣益、戰戰競競,無論結果如何,也不知道是方法了得還是運氣不佳,若然有第二次機會,添了一個弟妹,爸媽就從經驗學會哺育孩子的竅門,知道教養上該側重什麼、要堅持什麼、不會浪費金錢和時間在某些方面。也只有多一次的機會,你才會知道每一個小孩都是多麼的不同、多麼的獨特,才不會將太多成敗得失扛到自己的肩上。

5. 今日你照顧孩子不易,明日他照顧你更吃力
也許年輕父母們仍未開始照顧自己年邁的父母,但可以想像獨生孩子將來照顧家中長輩的負擔:醫護照料的開支、探望的頻率和時間、疾病事故時的決定…孩子若有兄弟姐妹分擔和商量,不必獨力承擔,一定好過一點!

愛孩子,並非只看今天自己的辛勞和犧牲,當看遠一點、想多一點時,為子女添個弟妹,會否對孩子的成長和將來更佳?

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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