2017-10-27

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【Baby Gym看社會學】研究報告簡析:父母的社經地位對孩子影響

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小魚差不多歲半,我準備帶她參加近年非常受中產父母歡迎的Baby Gym,希望小魚藉此鍛鍊身體,又可促進其社交技巧。碰巧朋友介紹了一個由社福機構舉辦的Playgroup。Playgroup全期55堂,一星期兩堂,費用全免,只需繳交按金二百,出席率達八成,按金便會交還。每堂Playgroup兩小時,分兩節進行,第一節是親子共同上課,第二節為分開上課。Playgroup當然非常吸引,而此課程是為低收入、綜緩家庭而設,今次我們來探討一下,參加這個課程會被標籤嗎(labeling effect)?

究竟家庭背景又怎樣影響下一代?一旦影響會是什麼層面的影響?光是人云亦云不靠譜的,來看看社會學者的研究結果吧!

社經地位(socioeconomic status, 簡稱SES)

父母的社經地位對孩子日後的成長起著舉足輕重的影響。所謂社經地位就是社會地位和經濟地位,每個人在整個社會中,因著其職業、收入、教育程度、權力、家族地位等不同而定其社經地位之高低。過往已經有不勝其數的研究找出家庭社經地位的不同,令父母的管教方式也不同、孩子成長的環境差異,因而對孩子的大腦發展、工作的價值觀產生一定程度的影響。

影響1: 孩子的認知能力

對於孩子大腦發展和父母社經地位的關係其實早有研究。研究指出在父母社經地位愈高,孩子在認知測量表上所得的分數就愈高。留意認知測量包含了智商、語言、閱讀和執行功能,這些能力對孩子的學習都相當重要。

影響2: 孩子的語言及記憶能力

另一研究還顯視,社經地位的差異更與大腦掌控語言及記憶區塊(海馬旋和杏仁核)有關。研究發現,孩子的家庭社經地位愈高,其語言及記憶區塊不是比較大,就是發展得比較成熟。

影響3: 孩子工作的價值觀

美國社會學家Melvin Kohn認為社經地位高的父母,通常從事的職業比較需要較多的創新、獨立判斷、人際關係處理能力和主動性,因而傾向形成自我導向價值觀;相反,社經地位不高的父母亦來自勞動階層,工作多是重覆、規律的被動工作,因此發展服從性人格。子女受著父母的影響而形成相似的價值傾向。

那麼孩子出生於社經地位低的家庭,其將來亦相對黯淡了?出生基層,一世也是基層嗎?這就是下一代的宿命嗎?當然不。香港政府多年來致力打破跨代貧窮正正就是回應這些研究的發現。政府希望藉著經濟上補助、學業上幫助等,令基層孩子能得更多資源,擺脫貧窮。

我相信每位父母都希望將最好的給予下一代,那麼提升家庭社經地位會是對下一代最好的禮物嗎?現今香港雖失業率屢創新低,但要增加收入以提高社經地位又談何容易!在有限的經濟資源下,怎樣能夠提供優質的成長環境養育下一代呢?請看另文詳細剖析。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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