2019-07-18

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【2019書展】精選10本適合幼稚園至初小英文童書

每年書展,都是書迷的朝聖地方。但書海茫茫,如何尋找到適合小朋友的童書呢?慶幸兩個女兒都愛看書,除了臨睡前的「閱讀儀式」是每晚的指定動作外,我們在家中的每一個角落都擺放了一些童書,讓書本無處不在,成為了生活中自然的一部分。不過,隨著孩子漸長,似乎越來越「偏食」——她們一旦喜歡上某個作家或系列的書,便會瘋狂地愛不釋手,拒絕嘗試看其他類型的書。
這樣一來,小朋友願意看的書,可能會越來越狹窄。

為了培養一個均衡健康的閱讀習慣,我不時會尋找不同的推薦書單,希望有多一些靈感找到合適的書。最近看過的網站,包括有美國時代雜誌的「100本兒童經典好書」、英國獨立報的「30本最佳童書選」以及Mensa網站介紹的建議書單。當中有部分已是家中的藏書,適合幼稚園至初小的學生閱讀,值得趁書展期間分享一下。

1. Amelia Bedelia (作者:Peggy Parish)

女主角Amelia Bedelia是一個糊塗的小女孩,她常常誤會了人家的意思,譬如說,人家叫她拿新的浴巾來替換 (change),她就用剪刀一剪,改變了浴巾的形狀。人家叫她拭去傢俱上的灰麈 (dust the furniture),她卻拿起化妝用的撲粉,弄得滿室都是粉末,弄出不少笑話。

2. The Cat in the Hat (作者:Dr. Seuss)

Dr. Seuss的童書一向頗受學校歡迎,成為不少幼稚園和小學的教材或推薦讀物,其中The Cat in the Hat可算是最受歡迎之一。一個下雨天,兩位小主角坐在家中發呆,忽然來了一隻戴著高帽的貓到訪,熱情地又變魔術又玩雜耍,情節充滿了想像力,加上故事押韻,讀起來特別有趣。

3. Charlotte's Webb (作者:White, E.B.)

Charlotte's Webb是經典兒童文學,也有電影版,故事講述一隻蜘蛛和小豬之間的友情,書裡的小動物也像人一樣有情感,亦發生了不少趣事。但坦白說,這本書不易讀,女兒花了很長時間才終於讀完,亦因為農場背景對於居住在城市的小孩來說太遙遠,未必有太多共鳴,可能要留待長大一點再重溫。

4. Don’t Let the Pigeon Drive the Bus! (作者:Mo Willems)

曾經有一段時間,女兒每晚都要看一遍這套系列書才肯去睡。故事一開首,司機需要離開巴士一會,臨行前留下一句話:別讓鴿子開車!那隻主意超多的鴿子,想盡辦法要坐到駕駛座位上,不斷地試探、請求、哄騙、甚至裝可憐,只為求達到目的。你會堅持原則,還是寸步不讓呢?

5. The Dot (作者:Peter H. Reynolds)

這本書是兩個女兒都很喜歡的故事,簡單而有意思。故事裡面的美術老師,看到小女孩發呆,不會畫畫,便叫她隨意地在畫紙上畫上一點。小女孩用力地在畫紙上加一點,然後按老師指示在圓點下簽名,像個畫家一樣。一週後,老師竟然用畫框把那幅圖畫鑲起來,拿來做展覽。小女孩受到鼓勵後,對自己說下次可以畫得再好一點……

6. Frog and Toad Are Friends (作者:Arnold Lobel)

青蛙與蟾蜍是一對好朋友,一年四季都待在一起。但到底怎樣才可稱得上是好朋友?書中敘述了青蛙和蟾蜍的日常小故事,看看他們如何一起度過、一起分享喜怒哀樂,讓平常的日子也充滿趣味。

7. Madline (作者:Ludwig Bemelmans)

作者以用充滿童心的角度,描述十二名小女孩在巴黎一家寄宿學校裡生活的故事。她們穿著一式一樣的衣服、像軍訓一樣嚴守紀律,除了年紀最小的Madline。她做事出人意表,連老鼠也不怕,有一晚卻突然大哭,原來得了盲腸炎,立刻被送進醫院去。當其他女孩擔憂地探望她時,卻發現原來醫院像一個兒童天地,她們於是想出了一個小詭計。

8. The Lion, The Witch and The Warorobe (作者:C.S. Lewis)

曾經被拍成電影的《獅子•女巫•魔衣櫥》,對大家來說一點也不陌生,要看原文的話,對小朋友的英文水平要求很高。但原來此書有一個簡易版,方便一起親子閱讀,引起小朋友對故事的興趣。故事中的四位主角在第二次世界大戰期間,被安排送到一位老教授的大宅暫住,當中發現了一個神奇的衣櫥,可以讓他們通往一個神秘的魔法王國──納尼亞。在那個國度裡,邪惡的白衣女巫 Jadis 主宰一切,孩子們必須加入正義精神領袖雄獅 Aslan 的一方,聯手抵抗女巫的勢力,讓納尼亞重返和平。

9. Maltida (作者:Roald Dahl)

我覺得看Maltida這個故事,是需要家長指引的,因為內容有涉及虐兒、欺凌和報仇,適合年紀大一點、較成熟的小朋友看。但為什麼還要推薦?因為書中的情節,某程度上亦有可能在現實世界中發生,所以我寧願藉此機會跟小朋友討論對錯、如何應對,總比把頭埋進沙裡好。
Matilda是一名天才兒童,從小愛閱讀,常常獨自到隔鄰的圖書館看書,但是她的父母不喜歡她,經常對她冷嘲熱諷,反而處處維護那個資質平庸的哥哥。在學校裡,Matilda又不幸遇上一個壤蛋校長,她只好運用超能力對抗,與一位善良但怕事的老師並肩作戰。

10. Harry Potter and the Philosopher’s Stone (作者:J. K. Rowling)

《哈里波特》系列作品,相信不需要多作解說。這套精彩的小說,對以英文為母語的學生,是初小的讀物,但是對大部分香港的小朋友而言,確實有一點難度。女兒曾經嘗試看過,但畢竟那些詞彙對一個六七歲人兒來說,有點艱澀,情節也有些恐怖,因此我只抽出比較有趣的情節,跟女兒口述,期望她日後會有興趣再細看。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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