2015-12-18

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英國人過聖誕必備:聖誕拉炮

 





最近天氣開始轉涼,終於有了一點聖誕佳節的氣氛。看著街上各處美輪美奐的裝飾,我不禁回想起當初在英國行醫時所經歷的多個聖誕節。

 

聖誕節在英國人心目中,可說是一年當中數一數二的大日子。據我當年的記憶,大部分小商店在聖誕節前夕都會早早關門,因為這個節日對很多人來說是家族相聚的時候,所以他們往往會回家和親人共渡佳節,情況與中國人的農曆新年有點相似。

 

我在英國曾遇到過一些病人,每年在臨近聖誕時便開始苦惱非常,除了要為小朋友挑選各式各樣的禮物外,還要花心思佈置家裡和準備大餐,甚至因此感到壓力和出現輕微的焦慮,但當他們辛苦過後,亦會很享受和家人一同過節的喜樂,所以對這個節日可謂又愛又恨。

 

相比起大人,當地的小朋友對聖誕節大多是無比期待,除了有禮物收和大餐吃外,由於十二月尾正處於學期完結的時侯,孩子不用上學,能夠盡情去遊玩和慶祝,而父母在聖誕前通常會和小孩子一起準備聖誕大餐,以及合力把家裡佈置得充滿節日氣氛。

 

到了二十四日的平安夜,則像是我們的年三十晚一樣,是家族聚餐的日子,少不了火雞、聖誕布丁和各式各樣的「批」(味道方面,則見仁見智)。當中比較特別的習慣是拉「聖誕拉炮」 (Christmas cracker) ,它們會發出「噗」的聲響,內裡通常藏著小禮物如紙皇冠、一則迷語或笑話等等。若家庭有基督教的信仰,聖誕節對他們就有更深厚的意義了,他們會一同到教堂參加崇拜和唱詩歌,慶祝耶穌基督的誕生。

 

至於聖誕禮物方面,正如電視電影中常見的情節一樣,若然家中有年紀較小的孩子,他們可能會在臨睡前把聖誕襪放在壁爐或床邊,然後父母便會將禮物偷偷地放在襪子當中,待孩子醒來後一家人再一起拆禮物。除此之外,他們在假期當中亦會有各種家庭活動,例如到戶外遊玩、踢球和探親等等。

 

在我的印象中,傳統英國人所過的聖誕節並沒有特別夢幻或精采的地方,但正是這種樸實的慶祝方式,給予一家人一個享受溫馨親子時間的機會,往往更加能增進彼此的關係。

 

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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