2014-09-14

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遊蘇格蘭,感受當地人自成一國的自豪感

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蘇格蘭人周四便進行獨立公投。蘇格蘭(Scotland)面積佔英國國土的三成多,人口卻不足英國總人口的一成,作為英國最北且偏遠的地區,未必是遊客首次到英國旅遊的選擇,但只要到過的,必會被當地人對自家民族身份的認同和對文化的承傳,而留下深刻印象。

 

蘇格蘭曾經是我們一趟夏日鄉間慢活之旅的其中一個目的地,令人回味的旅程意外地讓我們體驗了蘇格蘭傳統文化的氣息!由英格蘭西北的湖區,我們駕車兩個多小時北上,便到達格拉斯哥(Glasgow),為的是參觀一年一度的風笛世界賽(World Pipe Band Championships),進入會場的大草地後,我們作為場內少有的「長褲族」,發現四周已經聚集了穿戴整齊傳統蘇格蘭服的隊伍,格仔裙的花樣相似,色彩和圖案卻好像沒有重覆過,帽子和長襪上的配飾又是變化多端。至於好像變化不大的音樂,孩子們聽了半天後,不再覺得風笛聲刺耳。最好看的當然是結合軍操列陣的比賽,由評判的表情和宣佈的分數,我們開始懂得欣賞Pipe Band的技巧和難度,慢慢可以分辯優劣!

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World Pipe Band Championships每年8月在Glasgow舉行,有來自十多個國家超過二百多隊參賽樂隊參賽,可以網上訂入場票,有時比賽會跟World Highland Games或者Highland Dancing Competition一同進行,往往吸引數以萬計的遊客和當地人參觀,很熱鬧!

http://www.theworlds.co.uk/Pages/home.aspx

 

夏日到蘇格蘭當然不能錯過高地競賽(Highland Game),我們到距離Stirling一小時車程的Perth參加Perth Highland Games。Highland Games中的運動比賽項目好像全為大隻佬而設,力量通常表現於拋擲一些奇怪的物品,例如大銅鐵、大鉛球、長木樁等,幸好觀眾都在一段距離外觀看,免生危險。說是運動會,其實感覺似games或者嘉年華,大人有興趣可以加入玩拔河,靜態一點的便欣賞蘇格蘭舞比賽,有時同場會有地道食品展銷,小孩參加完賽跑後都獲贈一塊朱古力作獎勵……總之,本地人跟遊客都能好好享受一個周末,是絕佳的家庭活動!

 

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Highland Game是夏日蘇格蘭的must see,其實每年由五月中到九月中的周六、日會分別在各城鎮舉行,有時同一日更有四、五處地方在舉行,所以不難在旅程中安排,我們當然找歷史較悠久、規模較大的參加!有興趣的請看下面的官網!

Scottish Highland Games Association

http://www.shga.co.uk/index.php

 

夏日的蘇格蘭還有首府愛丁堡(Edinburgh)的軍樂表演(Military Tattoo)和藝術節(Edinburgh Fringe),加上充滿特色的威士忌之旅、尼斯湖風光和高爾夫球運動,蘇格蘭仍是蠻有吸引力的。我們在蘇格蘭逛了幾天,由人們的口音、傳統服和城堡歷史中,明顯感受到一種自成一國的自豪和優越感,他們想獨立的訴求實在不難理解!

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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