2020-09-03

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箍牙原來也有分階段?捉緊牙齒矯正黃金治療期!

小朋友換牙期由六歲左右開始,換牙期又稱混合齒列,恆齒會取替乳齒。在這過程中,小朋友口腔會出現很大的變化,而且有很多因素也可能會影響牙齒及顎骨的發育。家長或會為子女將來牙齒排列是否整齊而擔心,最好的做法是定期為子女安排牙科檢查,評估牙齒或顎骨的發育狀況。尤其顎骨問題比較難判斷。

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而其實牙齒矯正也有黃金治療期,如小朋友的牙齒天生有缺少、恆齒萌出有困難、左右面不對稱、咬合不正,更建議愈早進行治療愈好。萬一有異常情況,可盡早發現並處理。

「第一階段矯齒治療」即是「阻斷性治療(interceptive treatment)」,對象主要針對正處於混合齒列的兒童。透過配戴特定的矯正器,引導恆齒以及顎骨的生長,改善牙齒和顎骨的生長問題,並防止情況朝壞的方向發展。這治療能夠針對功能上的改善,希望以簡單治療來矯正,從而減低將來需要進行口腔外科手術來矯正的機會。

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第一階段矯齒治療主要著重顎骨發育的改善,或盡量將發育異常減到最少,並不是著重每一隻牙齒的排列。因為當顎骨發育理想,牙齒也有很大機會能返回正常的位置。但等到所有恆齒都長出後,如還需要改善牙齒的排列,就要進行第二階段矯齒治療,進一步排齊牙齒及改正咬合。有了第一階段的處理,其後的矯齒過程可被簡化及縮短治療時間。

很多人在牙齒及顎骨發育完成後,才正視牙齒不整齊或顎骨異常的問題。有些人可能覺得發育未完成,情況仍會繼續變化,不需要過早干涉;有些人可能根本沒有發現問題,比較安於現狀,偶爾在牙科檢查時牙醫指出問題才恍然大悟;有些人則可能要等到有經濟能力時才為自己做打算。

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但是如果過了發育期,錯失第一階段治療的黃金時機,直接進行第二階段矯齒(即箍牙),此時牙齒和顎骨的發育已經大致完成,很多時需要脫牙才能使牙齒有空間移動,去改善牙齒排列。同時,改正顎骨的難度會增加,有需要配合外科手術來修正顎骨,才能達到滿意的矯齒效果。

雖然第一階段配合第二階段治療的所需時間整體會比較長,但對孩子的面型及顎骨發育,會有更大的好處。一般完成箍牙後需要佩戴固定器,而佩戴固定器的時間亦會因應患者治療前後的牙齒移動距離與方向而有不同。需要脫牙來配合治療的患者,因牙齒移動的幅度較大,牙齒有逐漸往原來位置移回的傾向。牙齒排列及牙齒咬合的穩定性較差,所以需要佩戴固定器的時間便愈長,很多時是永久性。而第一階段治療可以減少在第二階段箍牙時需要脫牙的機會,亦減低需要永久佩戴固定器的可能。

牙齒整齊與否,不只在美觀上有著莫大的影響,更重要的是從健康角度考慮,包括牙齒健康、身體健康以及心靈健康。牙齒排列不齊,在牙齒清潔、減少蛀牙、維持牙肉健康上,也增添困難。如果牙齒咬合異常,會影響牙骹關節、咀嚼功能、消化系統等,引起不同方面的問題。如孩子有哨牙或倒及牙,很大程度上對他們的自信心會有負面影響。對於上述情況,如及早進行牙齒矯正,可有利於小朋友整體的發展。

提提你 - 你有權按自身需要選擇不同的牙科醫生,建議你參閱已上載於香港牙醫管理委員會的官方網頁上的註冊牙醫名單作出最符合你個人需要的選擇。以上內容旨在向你簡單介紹相關牙科程序的性質及影響,讓你在選擇牙醫及相關治療方法的時候能夠作出知情的決定。所有治療方法均有利有弊,關鍵是你必須對不同治療方法及程序有基本認識及了解相關風險。同時,以上內容不代表任何牙醫或牙科機構的專業意見或觀點,為你的健康著想,請向你的家庭牙醫尋求正式醫療意見。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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