2019-06-01

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移居英國最新途徑 — Innovator及Start-up visa

自英國企業家簽證於三月底取消後,不少申請人開始考慮最新推出的Innovator及Start-up visa,最近開始準備這方面的申請,坊間對於此計劃有不同的見解,到底實情是怎樣呢?

1) 基本要求:Innovator visa的資金要求為5萬英鎊,申請人需要具有創新、可行、和擴張性的創業計劃,並需要通過移民局指定的獨立機構取得Endorsement letter,方可作出簽證申請

2) 獨立機構:目前共有24間獨立機構,當中僅有MedCity 這一間接受公開申請(即申請人只需提交business plan, pitch deck及interview,而無需參與機構當中的任何計劃,但這間機構只接納life sciences sector如biopharmaceuticals/therapeutics, medical devices, diagnostics, digital health等申請),其餘23間機構均需要申請人親身到英國參與指定的accelerator/incubator programmes,為期由幾星期到幾個月不等,待計劃完成後,該機構才會考慮是否為申請人頒發Endorsement letter

3) 行業限制:值得注意的是,每間機構每年平均只有25個限額,而每間均有指定地區限制及其偏向的行業,如Cylon只接納cyber security businesses, TechX只接納oil and gas businesses, Deep Science Venture只接納pharmaceutical, energy, food and agriculture businesses等,其餘的機構如Tech Nation 均偏向接納tech-related business

4) 申請關鍵:雖然移民局並沒有行業的限制,但由以上資料可見,鑒於整個簽證申請計劃的關鍵,在於申請人是否能通過獨立機構而取得Endorsement letter,因此申請人除了要有創新可行的計劃外,更要符合獨立機構指定的準則,此計劃相對比較適合從事創新科技或相關背景並具有營商經驗的人士

5) 申請需時:由於大部分獨立機構均需要申請人預先到英國參與指定的計劃,預計整個申請過程,由準備business plan, pitch deck, interview, 到在英國實地的參與,再到獲批,需時至少半年到一年不等

6) 永居要求:首次申請成功後,申請人會獲批三年的簽證,並需要在三年內達到以下七項當中其中兩項的要求,才可申請永居

a) 投資至少五萬英鎊於其生意上
b) 客戶數目在近三年內增長達兩倍,並高於英國本土企業的平均客戶數目
c) 就英國研發項目申請知識產權保護
d) 最後一個財政年度的全年總收入達一百萬鎊
e) 最後一個財政年度的全年總收入達五十萬鎊,其中至少十萬鎊為出口海外生意
f) 創造至少十個工作職位,需聘請英藉或永居人士
g) 創造至少五個工作職位,年薪最少達5萬鎊,需聘請英藉或永居人士

 

7) 另類選擇:對於沒有創業經驗的人士,可考慮Start up visa,此計劃沒有資金和營商經驗要求,但申請人同樣需要具有創新、可行、和擴張性的創業計劃,並通過英國大學或指定的獨立機構取得Endorsement letter,成功申請後,申請人會獲批兩年的簽證,兩年後可考慮轉至Innovator visa或其他類型的簽證以取得居留

8)其他途徑:有關移居英國的其他途徑及資訊,可參考我與我的出版人合著的《只想追趕生命裡一分一秒 移民英國解讀101》,期待不久的將來,再出版下一本,記錄更多更多旅途上遇見的動人故事

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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