2021-06-10

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【無私奉獻】78歲婆婆退休後34年間獨自撫養81個棄嬰

不是每個人都很幸福可以生長於幸福的完整家庭,不少嬰兒一出生就因為家庭原因而遭到棄養,需要到寄養家庭暫住。美國加州一名年近8旬的婆婆,就在過去30多年,獨自撫養80多個來自貧窮或破碎家庭的孩子,社區為表揚和感謝她的偉大貢獻,日前向她頒發Bay Area Jefferson Award獎。

根據當地傳媒報道,現年78歲的Linda Owens年輕時任職雜貨部門經理,34年前退休後開始擔心寄養家庭,踏上撫養棄嬰的路,多年來持續發揮和付出愛心,照顧來自貧窮或破碎家庭的棄嬰,目前正照顧第81個嬰兒,最大年紀的現在已經37歲。

在Linda照顧的多名嬰孩中,不少在母體內已經接觸過毒品,出生時就患上睡眠障礙和發育遲緩等不同病症,照顧起上來絕對不容易。而多年來,Linda都是獨自一人照顧這些嬰兒,通常一次只會照顧一個,有時候同時收養兩個,最多試過照顧三胞胎,「這是一項艱鉅的工作,非常有挑戰性,但是很值得。」

作為寄養父母,Linda會為嬰兒提供安全、穩定的生活環境,直到他們被別人領養,或者回到自己的原生家庭,她的責任就結束。每次與孩子道別,Linda都會親吻他們的額頭,對他們說「我愛你」,並送上祝福。

Linda更是當地500名寄養父母中任職時間最長的人之一,雖然她的工作有報酬,但她經常會自掏腰包,為嬰兒添置一些生活用品,包括奶瓶、配方奶粉和衣服等,十分無私。

日前當地電視台特別頒發「灣區傑佛遜獎」給這位偉大的婆婆,以表揚她的善行,Linda笑言獎項是上天賜給她的禮物。與Linda相識多年的兒科醫生Mika Hiramatsu表示,她總是非常樂觀,決心給這些孩子提供最好的人生開端,這是送給他們未來養父母最好的禮物。


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