2019-01-14

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【遺傳機率】下一代的身高不一定是遺傳,子女高度也可以預測?

子女的身高事實上並不與父母的身高有著必然關係,當中涉及的其實都是機率的問題,假如你看過矮小父母生出高大子女的實例就會明白。不過雖然下一代的身高是不可控制,但其實也有著公式可以預測的。

首先來了解一下先天與後天因素對於子女身高的影響。據研究指出,先天因素,即基因遺傳的影響大約佔身高的60至80%;其餘的就是後天因素所致,例如營養、環境。

不同的種族因具有不同的遺傳背景,以及生活在不同的環境中,遺傳機率也會因而有所不同。亞洲人普遍都不達80%的遺傳率,而中國人估計高度遺傳率約為65%;白人男性估計高度遺傳率約為80%,甚至高於80%;非洲種族亦約為65%。而且男女的遺傳機率亦有所不同,男性遺傳率大約高女性3%左右。

遺傳率配合著人口平均高度,可讓我們了解遺傳學如何直接影響個體的身高。例如以白人80%遺傳率作計算,他們的平均身高為178厘米,一個183厘米高的男人比平均高度高5厘米,那麼這5厘米就是有80%即4厘米是源於基因變異,其餘20%就是受環境影響。

由此只要有父母身高的數據,我們更可以大約預測到將來子女的高度。以一對中國父母為例,男方身高175厘米,女方身高為165厘米,而男女人口平均身高則為170厘米及160厘米。假設男性的遺傳率為65%,女性的遺傳率為62%

兒子的遺傳率影響預期身高差:


  • 0.65 x [(175-170)+(165-160)] / 2
    =3.25


女兒的遺傳率影響預期身高差:

  • 0.62 x [(175-170)+(165-160)] / 2
    =3.1


因此,兒子的預期身高是170 + 3.2,即173.2厘米,而女兒則是160 + 3,即163厘米。

另外也不能忽略環境因素的影響,計算方法則為上列數式的遺傳率改為環境因素的百分比,同樣可得出預期身高差,便可大約預測子女的大約高度。

從上文可看到,不管是甚麼人種,身高都是以基因遺傳機率為最大的影響,那麼這就代表後天的影響沒有意義嗎?答案當然是不,營養攝取對於增長身高也是極為重要,蛋白質、鈣、維他命 A 和 D 等等的營養素都是影響身高的關鍵。尤其是在青春期階段,營養攝取不足的話將會大大影響身高發展。

說到最後,那麼到底是甚麼因素影響著基因遺傳機率?答案是環境因素。當環境因素可以使基因潛力最大化發揮時,基因遺傳機率往往都是較高的。簡單一點地說,營養吸收豐富、生活環境優良等等,都是令基因遺傳機率上升的關鍵。這就是為甚麼發達國家比發展中國家的基因遺傳機率來得高。

資料來源:GeneticHomeReference,ScientificAmerican

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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