2020-03-11

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南非媽媽的智慧:女兒當自強!

我們在沖繩認識了一對很特別的夫婦。太太Kirsten是來自南非的傳教士,而先生卻是本地的芒果農夫。兩年前Kirsten和老公兩人夫妻檔,把本來是用來包裝芒果的木屋,親自改裝成Phumula Cottage民宿。他們育有一對孖女Jessica和Cayla。九歲的她們就讀本地小學三年級。孖女非常活潑可愛,而且平易近人。我的孩子來到她們家的時候,她倆立刻拿出單車玩具借給兩兄弟玩。而且很主動地用英文介紹自己。最特別的是,當她們和日本的小朋友玩時,她們又可以自動轉臺,用流利的日語跟他們溝通和玩。

我們為此感到很好奇,於是問Kirsten究竟是如何令女兒英文和日文也這麼了得。Kirsten說:「因爲我的母語是英文,所以對我來說,用英語去跟他們溝通講話是最直接簡單的。另外,我很old school,覺得閱讀是很重要的。每一晚我也會花半個小時左右和她們閱讀故事書。對我來說,這不是功課或者交差,而是和孩子的一個開心親子時光。此外,故事書的生字比日常會話用的生字多和闊,這樣會對孩子學習英文很有幫助。」

我又問她,孖女現在可以在沒有她幫助下,自行主動閱讀嗎?她說:「他倆暫時可以進行簡單的閱讀。雖然現在她們是三年級,但是他們能夠閱讀的課外讀物只是一年級程度。雖然我也希望她們可以讀到三年級程度的故事書,但是有時候作為家長也要學懂得取捨。既然在日本學校,她們也有功課和課程要應付,我不能夠強迫她們在做完功課後還在補習英文的,這只會令她們對英文反感。所以,我現在只會堅持繼續閱讀給她們聽。我深信他們的英文會隨住年月而增長,進步。」至於日語,Kirsten一點也不擔心,因爲爸爸,學校老師和同學都會跟他們用日語溝通,加上活在沖繩語境就是日語,所以她不用費神去教她們日語。


亞洲父母通常對孩子將來總有什麼期望的,來自南非的Kirsten又有沒有對孖女有什麼期望呢?Kirsten說她不期望孩子要變成醫生或律師,但最重要是她們將來能成為一個好人。另外,媽媽也有傳統的一面,Kirsten說因爲她生的是女孩,她覺得女孩子長大了以後都會結婚,成爲媽媽,所以她很想教懂她們怎樣去管理頭家,而懂得煮菜和做家頭細務是必須的。雖然如此,她並不認爲女人結了婚就當局限自己做家庭主婦。其實Kirsten自己已經是最佳例子,因為就算她結了婚,她仍然可以一邊照顧孩子,一邊種芒果和做Airbnb!作為媽媽,希望女兒結婚後也可以跟她一樣,一邊相夫教子,一邊擁有自己的在家事業(Home Business)實不為過!

Kirsten和丈夫經營的芒果農場與及Phumula Cottage民宿

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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