2020-08-06

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防範蛀牙於未然

牙齒最重要的作用是用來咀嚼食物,另外也有幫助發音及保持臉部輪廓的功能。人老了,牙齒便會一隻隻脫落,這是錯誤的觀念。其實,維持牙齒健康與維持身體健康一樣,是人的終生事業,不容忽視。

最常見的牙齒問題便是蛀牙,而且蛀牙不分年齡,只要有牙齒,就有機會有蛀牙問題。形成蛀牙的四大因素包括:牙齒、食物、細菌及時間。當食物附著於牙齒上,牙菌膜中的細菌會進行分解作用,細菌在口腔中分解食物中的糖分,產生了酸。而酸能夠慢慢地溶解牙齒的鈣質,導致牙齒組織的礦物質流失而形成蛀牙。

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一般以正常的飲食而言,一日之中最少會進食三餐。每次進食後,就有機會滿足蛀牙的四大條件,那麼應如何預防蛀牙?

要預防蛀牙,最重要的是維持良好口腔衛生,以減低細菌及食物殘渣的積聚。另外,唾液中有抵制細菌產生的酸的物質,亦有沖洗口腔中食物殘渣及細菌的作用,有助預防蛀牙。不過,如果想更有效地減低蛀牙風險,也有幾項措施可以參考。

唾液雖有中和酸素的作用,能夠減慢礦物質的持續流失,但如吃喝次數頻密,唾液就不能有效發揮作用,細菌在口腔中持續分解食物中的糖分,不斷產生酸,牙齒表面的礦物質就會持續流失形成蛀牙。所以,減少有糖分食物的吃喝次數可以使口腔內的酸鹼度維持正常水平。此外,進食及飲用任何含糖分的食品後用清水漱口,有助減低糖分積聚在牙表面從而導致蛀牙的機會。

氟化物是一種可以鞏固牙齒的天然礦物質,使牙齒不易受酸素侵襲,亦有助流失的礦物質返回牙齒,使初期蛀牙得以修復。因此,每天早上起床及晚上睡前應用含氟化物的牙膏刷牙。

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牙齒的形狀因人而異,有些人牙齒的牙紋比較深,細菌較容易藏匿在細小的坑洞裡,難以清潔,相對蛀牙的風險便會增加。以牙紋防蛀劑填補牙齒的坑紋,可幫助阻隔紋溝內牙菌膜中的細菌與食物的糖分接觸,從而減少蛀牙的機會。

牙齒的排列不整齊也會提高清潔的難度,不能有效地清除食物殘渣及牙菌膜會促使蛀牙的形成。除了盡量使用不同的清潔工具例如牙線、牙縫刷、單頭牙刷、水牙線等等,亦可考慮接受矯齒治療,使牙齒排列整齊,清潔時便更得心應手。

定期牙科檢查有助及早發現蛀牙高風險區域或早期蛀牙,牙醫檢查後按需要會為病人塗抹高濃度的氟化物,氟化物滲進牙齒內,能預防蛀牙。

不過,有些蛀牙情況較特殊並較難控制,例如口腔中的蛀牙細菌量較多、因免疫反應而釋放的物質會破壞象牙質、有些人天生唾液分泌較少,或因某些醫療狀況,如頭部或頸部的放射線照射或某些化療藥物,引起減少唾液產生的副作用等,也會增加蛀牙風險。若經常有蛀牙問題,則要找出問題所在,才能根治問題。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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