2020-04-08

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香港孩子獨有的優勢

面對日本人的英語能力,大家都會突然對自己的英文能力信心大增,心裡面甚至會問為什麼連泰國人的英文也比他們好?講一句公道說話,日本人的英文能力不一定比泰國人差。如果比較的是書寫能力,或者是認識英文生字的程度,日本人一定比泰國人好。只是,如果考的是日本人的英語會話能力,他們一般會顯得有心無力。原因是什麼?日本人非常怕錯;而泰國人卻非常沒所謂,不怕講錯!

在沖繩,我們認識了英文非常了得的山內紫織小姐,她曾任國際學校的英語老師,現正在夏威夷大學修讀第二語言研究教育碩士課程,對教育下一代外語蠻有心得。她說怕錯是日本人的特徵,基本上只要聽到有人開場白是:「對不起,我的英文不太好。」便知道他一定是日本人。怕錯不止是大和民族的專利,亞洲式的英文教育就是老師不斷挑你的錯處,學習者自然會想避免錯誤,而太努力避免錯誤反而在說起話時甩甩咳咳,詞不達意。要改變怕錯的個性,需要的是心理輔導,可這卻不是英文老師擁有的專業技能。

懂得兩文三語是香港人獨有優勢;日本因少子化問題,明白把國家雙語化才能吸引外國人才到日本發展。此外,國民懂得英語後就能直接吸收英美嶄新知識,變相加快推動國家和世界接軌,有利雙方進行貿易。基於這些好處,現時日本教育部已定下2020年的教育改革,最新的《學習指導要領》要點包括:首先把小學階段實施的「英文活動」,從目前的五、六年級下調到三、四年級。而五、六年級則直接增設英文課。當英文成了正式科目,就會教科書,老師會教生字文法,會開始評定學生學習成績。

每當推出改革,一定有保守派擔心這改變會令國民少了時間學習日文,日文能力減弱。但山內小姐認為學習英語符合現今實際需要,小朋友自小有雙語學習,起初有機會「兩頭不到岸」,但最終必定能夠駕馭到兩種語言,不會搞亂。

跟她傾談後,更加肯定兩文三語是香港人的獨有優勢,雖然外國的教育有他們的好處,但也不能盲目覺得「外國的月光特別圓」而自己的作品就一無是處,這只不過是妄自菲薄,沒有看清楚自己在全球大環境下的優勢。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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