2020-01-27

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喝咖啡真的可以預防「認知障礙症」嗎?

全球患上認知障礙症的人數每年持續增加,據估計在2050年,認知障礙症患者將達到1.32億,是個相當驚人的數字。近年愈來愈多人關注認知障礙症,或許正是因為受到這些數字的影響,又或者,可能大家年歲漸長,慢慢從身邊的親朋戚友認識到認知障礙症,開始感受到這病症或許正悄悄襲來。

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在世衞列出的「12個有機會引致認知障礙症的潛在因素」之中,其中一個是飲食習慣不佳,可見飲食習慣與人體健康密不可分,人們都開始留意,有沒有甚麼日常的飲食,能夠預防甚至治癒認知障礙症?於是,有熱愛喝咖啡的朋友從網上看到一些文章後,特地問我:「喝咖啡可以預防認知障礙症嗎?」

既然收到這樣的提問,我自然有責任、有義務去找出答案。翻查過一些資料後,發現2018年加拿大多倫多的一間研究所曾仔細分析三種咖啡豆:


  • 輕度烘焙、含咖啡因(Light roast, with caffeine)

  • 深度烘焙、含咖啡因(Dark roast, with caffeine)

  • 深度烘焙、不含咖啡因(Dark roast, decaf)


研究結果顯示,在烘焙咖啡豆的過程中,會產生出一種名為苯基林丹(Phenylindanes)的物質,令咖啡帶有苦味。這種物質屬於抑制劑,能夠抑制兩款毒性蛋白物質結合起來,而這兩款毒性蛋白物質正是導致腦部退化症狀的元兇。研究亦發現,深度烘焙的咖啡有較高含量的苯基林丹,但淺度烘焙的咖啡豆則沒有同樣的功效。

那麼,這是否意味着,我們應該開始每天喝深度烘焙咖啡,作為預防認知障礙症的靈丹妙藥?答案絕對是:不。目前醫學界對於苯基林丹仍然存在很多疑問,包括苯基林丹對治療認知障礙症的實際作用?對臨牀治癒會有怎樣的具體成效?最佳劑量應為多少?我們仍需要更多研究去查證這種化合物對人體的益處、壞處、副作用,以及能否對人體大腦產生作用。

而且,咖啡中不只含有苯基林丹,還有咖啡因、糖等會影響到人體健康的成份。因此,在認清苯基林丹的真正作用前,過量地攝取咖啡絕非預防認知障礙症的上策,否則反而會適得其反。

在此,我必須向那位提問的朋友說一聲:「健康並沒有捷運徑,還是乖乖地保持健康飲食習慣,以及恆常地做運動!」

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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