2021-06-07

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【親子急急問】嬰幼兒肺炎球菌感染高危 接種肺炎球菌疫苗保安全

肺炎球菌感染常引致上呼吸道疾病,所以發燒、咳嗽、流鼻水等症狀均容易與一般感冒混淆。事實上,它可引起多種疾病,例如中耳炎、鼻竇炎及肺炎的個案均十分普遍,嚴重的話更可引致腦膜炎及敗血病等。兒科專科李國偉醫生指:「 5歲以下的幼童以及65歲以上的長者都是感染肺炎球菌的高危族群,主要是由於他們的免疫力一般較弱,感染風險相對較高。」政府早年已將13價肺炎球菌結合疫苗納入兒童接種計劃,惟2019年時將3針基礎疫苗減為2針,若家長對此改變有疑問可向醫生查詢。

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嚴重可致腦膜炎及敗血病

小朋友患傷風感冒,症狀一般在發病首兩天較為明顯,但若家長發現症狀持續,未有減退跡象,甚至愈來愈嚴重,便應盡快求醫。一旦肺炎球菌引致嚴重肺炎,可能導致肺積水及肺膿腫等情況,甚至損害肺部功能。如果併發腦膜炎或敗血病,可導致兒童腦部功能受損,影響手腳活動能力,嚴重者更可隨時致命,後果可大可小。

李醫生提醒,帶菌者未必會出現明顯症狀,打噴嚏或咳嗽時有機會將肺炎球菌經飛沫傳播,又或透過受污染的物品間接傳播,若與高危一族近距離接觸,傳染風險會更高。注意個人及環境衞生均十分重要,家長需確保子女有勤於洗手以及咳嗽時掩蓋口鼻的習慣,並需徹底清潔幼童的玩具。若懷疑子女受感染,應陪同看醫生及告假休息,避免交叉感染。

接種疫苗有效預防肺炎球菌

預防勝於治療,注射疫苗是預防感染肺炎球菌最有效的方法之一。李醫生解釋:「肺炎球菌有90多種不同的血清型,市面上有13價結合疫苗和23價多醣疫苗兩種可供選擇,分別涵蓋13及23種血清型。」13價結合疫苗覆蓋的血清型雖較少,但已經涵蓋大部分嬰幼童感染的血清型,對幼童而言,其抗體免疫效果比多醣疫苗較顯著及持久。

未滿兩歲的初生嬰兒以往一向獲政府資助四針13價結合疫苗,首三劑分別是在2、4、6個月大時注射,並在12個月時補種一針加強劑(3 +1劑)。從2019年起,「香港兒童免疫接種計劃」把原來的4針改為3針,即2+1劑,刪減了6個月大時接種的第3針。

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雖然4針疫苗比3針疫苗引起的免疫反應相對較高,世界各國也因應本身國家的不同風險及成本效益考慮下,分別選擇3針及4針方案。目前,日本、韓國及美國等國家仍採用3+1劑的疫苗接種方案,若家長希望為嬰兒接種3+1劑方案,不妨與醫生商討,按需要自行選擇, 考慮在6個月大時補打1針為嬰兒提高保護。 李醫生又建議,住在同一屋簷下的家人,尤其長者或長期病患者等高危人士可考慮一同接種肺炎球菌疫苗,以減低受感染的風險。

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