2019-04-13

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孩子挑食是固執?還是養成?

有一次我在朋友(亞君)的家吃晚飯,看到她不停提點9歲的女兒:「要多些吃魚和菜,樣樣餸菜都要吃,才有營養」;她邊說邊將一塊魚肉放在女兒的碗裡。女兒偏嘴說:「我不喜歡吃」,立即把魚塊放回碟子裡。亞君不滿地對女兒說:「你只吃三文魚、雞冀、白菜和生菜,這樣揀飲擇食會影響健康的。你看,這魚蒸得好滑,好味的,有營養呀!你未試就說不吃,無論怎樣你一定要吃小小。」最終女兒免強吃了一塊。亞君面對女兒的挑食顯得無奈和擔心。在傍的我也感受到她與孩子在飲食上的張力。亞君覺得女兒固執,不肯嘗試新菜。當我和亞君了解後,原來不少親友都說亞君的女兒長得高,但比較瘦,亞君便憂心女兒吃得少,吃不夠營養均衡,故經常提醒孩子要多吃有營養的食物,這反而令孩子感壓力,抗拒「吃」,大多挑食的情況是後天因素養成的。亞君再想一想,其實孩子也喜歡喝西式的羅宋湯;當中也有不同種類的蔬菜,只是見孩子平日吃餸菜的量不多,種類較少;便常常催促孩子要吃這個吃那個,結果卻事倍功半,甚至徒勞無功。想孩子建立健康飲食習慣是非常正確和重要,關鍵在於如何引導孩子作好的選擇。父母們,你正有相同的煩惱嗎?可試試從以下幾方面改善孩子挑食的情況:

1.父母放鬆心情,勿過分焦慮盯著孩子的進食

孩子挑食是很普遍的,他/她們喜歡吃甜食、香脆食物、喝糖高份的飲品和零食如氣水、糖果、雪糕等;對於正餐的青菜、豬肉、蒸魚通常不會太主動地去選食。首先,父母要理解孩子挑食的原因,明白孩子的體質、食量和對食物口味,才能改善用的進食情況,幫助孩子建立健康的飲食習慣。研究發現大部份孩子的挑食與家庭環境、用餐習慣和父母態度有莫大關係。當父母看見孩子比同齡的孩子瘦小,便擔心起來,以為孩子吃得少不夠營養,請提醒自己「健康並不是靠外貌體型來判斷的」。父母擔心孩子營養不均衡,不自覺把焦點放在孩子每一口的餸菜上,令孩子感到壓力,抗拒嘗新的食物,甚至連平常愛吃的健康餸菜也不想吃,令孩子失去食的自主和興趣;其實父母只需預備健康的飯餸選項,與孩子一起輕鬆用膳就可以,切勿在進食時與孩子角力。當父母心情輕鬆,吃得開心,多欣賞每種食物的不同味道,不批評孩子怎樣吃,你會發現孩子也吃得自在,願意嘗試多些,請千萬不要強迫孩子吃不喜歡的食物,尊重和接納孩子暫時未能把那食物列入「喜歡」的菜單內,日後有機會再鼓勵孩子嘗試,現在還有其他相近種類的食物可供選擇;最要緊是能讓孩子獨立自主地進食,不要硬把餸菜放滿孩子的碗裡,這會引起對食物的反感,一點不能增加食的興趣。孩子有時胃口不好,吃得少不要緊,要相信孩子有自己調節食量的本能。

2.不需要特別另外菜,迎合孩子的挑食

有些父母擔心孩子不肯吃正餐餸菜,特為孩子煮他的菜,這只會助長孩子挑食的習慣,不肯嘗試新種類的食物;就算是健康的食物,單一重複進食也會營養不均衡。父母可以嘗試把食物加以變化、改變烹調的方法、形狀、顏色、把孩子喜愛的食材配搭成新菜選項,增加孩子進食的興趣,例如炸雞腿可變為烤雞腿配雜菜薯蓉,將雜菜混入薯蓉烹調,菜改變了形狀及煮的方法,可增加孩子嘗試的機會。父母最重要是為孩子提供健康的食物選項,讓孩子學習做好的決定。例如放學後吃點心,可提供一件雞蛋三文治、蘋果或鮮奶給孩子選擇。孩子無論吃那樣的食物,都能作出健康的選擇。

3.製造輕鬆愉快進食氣氛、鼓勵孩子參與食物製作

一個輕鬆愉快用餐的環境有助孩子的進食,讓孩子和父母開開心心地享受用餐的時間,通常進食情況也會改善。在家快樂是很重要的,心情舒暢,家人能一起享受食物,父母盡量堅持要給孩子開心正面的用餐經驗,不要在飯桌上責罵孩子;重視「食」的過程,不單是為飽肚,也是分享和連繫感情的時間,令孩子享受「食」的樂趣,才是終生受用。另一方面,善用孩子的好奇心,讓孩子成為父母的助手,幫忙參與食物製作的過程;使他們從最開始就有參與和控制感,容易接受在飯桌上的食物。在週末或假期,請孩子幫忙一起挑選要買的菜和肉,協助預備食材、通常會願意品嚐自己選購和有份製作的食物,有助增強孩子嘗試新菜的興趣。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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