2020-11-06

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【不明發燒奇案】注意衛生預防肺炎支原體感染

在我的日常臨床工作中,處理不明的發燒個案最具挑戰性,過去,我曾於一星期內遇上了兩名病人確診感染肺炎支原體。此病並不罕見,去年初上水一間小學便曾出現爆發。此病由「肺炎支原體」細菌引起,全年任何時間皆會發生。病情可大可小,可引致急性呼吸道感染,症狀類似流感,但亦有5至10 %的患者出現非典型肺炎症狀。

甚至,有些病人的肺部症狀並不明顯,容易漏診。不過,此病不容忽視,因體質較弱的長者或免疫力弱人士,可出現肺炎、腦炎、腎功能受損和溶血性貧血等嚴重併發症。冬季是肺炎支原體感染肆虐的季節,其感染途徑為飛沫傳播,大家平時注意衛生,即可預防此病。

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逃過核酸檢測 血清檢查才確診
我遇見的其中一名患者為50多歲的退休銀行家。入院前,他持續發燒十天,發冷但沒有顫抖。除了輕度疲勞,沒有任何呼吸道、胃腸、泌尿、皮膚或關節方面的症狀。他曾接受新冠肺炎測試,結果呈陰性。入院前一個月的定期血液檢查及胸部X光亦正常。

為了找出病因,我安排患者接受支原體、立克次氏菌、傷寒等的血清學和微生物學檢測。結果,以上病原體的痰液及鼻咽拭子呼吸道PCR(核酸)檢測,都呈陰性,但肺炎支原體血清檢測結果則為陽性。可見此病甚為狡猾,連核酸檢測都能逃得過。‬由於患者的肺炎支原體感染有可能屬抗藥性,因此安排他服用針對抗藥性的抗生素。治療過程甚為漫長,患者入院第六天才開始退燒,第七天才能出院。

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注射流感疫苗減輕併發症
其實,肺炎支原體感染時有發生,5至20歲群組的感染率最高。在兒科個案中,就有25%來歷不明的發燒由肺炎支原體感染所致的。雖然其病名有「肺炎」二字,但只有一部份的患者在發病前、後或期間出現呼吸道症狀,甚至完全沒有呼吸道症狀。因此,如果有不明來歷的發燒,此病是醫生需要追查的其中之一。

另外,世界各地出現愈來愈多的抗藥性肺炎支原體感染,最流行的地區為亞洲。在日本和中國,就有多於九成的支原體感染都是抗藥性的。雖然現時並沒有疫苗可預防肺炎支原體,但透過接種流感疫苗及肺炎球菌疫苗,亦可減低繼發肺炎之可能性及減低併發症。

 

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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