2016-05-20

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寶寶五、六個月開始病?提升免疫力有妙法

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嬰兒出生後便要面對各種細菌和病毒的侵襲,全靠免疫系統負責防禦。近年,流感和其他病毒在本港肆虐,所以增強免疫力對寶寶的健康相當重要。

 

初生嬰兒本身的免疫系統尚未發育成熟,但除了早產寶寶外, 他們在胎兒時已透過胎盤與血液儲存來自母親的抗體,所以這段期間通常較少染病。到了約五至六個月大時,母親抗體的存量已減少,加上寶寶常把手上的物體放入口中,所以從這階段起寶寶會較容易生病。

 

此外,母乳也提供大量的免疫物質和平衡的營養成份, 所以吃母乳的寶寶較少受感染而生病。近年,醫學界研究母乳內的營養物質,發現了很多寶物,包括乳鐵蛋白及MFGM乳脂球膜等。研究顯示,補充這兩種營養成份,可有助提升寶寶的免疫力。

 

乳鐵蛋白是一種醣蛋白,也是母乳中第二多的乳清蛋白,大部分外分泌物如眼淚、唾液中也可以找到。不同的生理機能都需要乳鐵蛋白,包括腸道中鐵質吸收的管理、免疫反應調節、透過與鐵結合產生抗氧化體、抗炎、防止病毒感染等。

 

乳鐵蛋白最重要的功能是鐵質的輸送,它會和鐵結合,把鐵運送到身體各個部位。在成長發育中的嬰幼兒對鐵的需求量很大,尤其鐵對於很多細胞來說也是很必要的營養,特別對腸道細胞的健康有很大作用。

 

研究更指出,乳鐵蛋白可激發腸道上皮層細胞增殖,促進及保護腸道細胞的絨毛結構,有助抑制病菌黏附於腸道細胞上,降低腹瀉發生的風險,提升寶寶消化系統的健康。

 

另一方面,MFGM乳脂球膜是一種三層細胞膜,作用是包裹從乳腺上皮細胞中產生的脂肪液。臨床研究顯示,幼兒每天的食物中若含有適當分量的MFGM乳脂球膜營養成份,發燒的天數顯著減少, 同時亦可降低發生出血性腹瀉的機率,有助促進免疫系統的發育。

 

要面對流感、手足口病及其他常見的病毒,寶寶須建立良好的免疫力,加上注重個人衛生和注射疫苗等,才可有效預防寶寶受感染生病。

 

易秉賢兒科專科醫生

香港大學兒科榮譽助理教授

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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