2015-12-17

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為什麼流感會在冬天肆虐?

為什麼流感會在冬天肆虐?

每年有五百多萬人染上流感,而當中二十幾萬人因此而死亡。病毒變種太快,令抗生素應付不了,疫苗亦未能及時研發。

專家希望了解為何流感都在冬季傳播,夏季會自然靜下來,可以幫助阻止它的傳染。

之前的理論是,人們在冬季較多留在室內,所以我們會與帶菌者有更多接觸,而較易受到傳染。另外,冬季天色較暗,人類吸收不足夠的維他命D,它可以增強免疫系統,所以人也較易染病。其他解釋是,當我們吸入冷空氣時,鼻血管會收縮,目的是減少流失熱量,但這可能阻止白血球到鼻粘模去對抗病毒。

而原來,空氣或者是一個主要原因,冷空氣可攜較少水蒸氣,所以其實冬天空氣較乾。有研究認為,乾空氣環境有助流感病毒生長。

當我們染上流感而咳嗽或打噴嚏時,口鼻噴出的潮濕的粒子,遇上潮濕空氣的話,因它們相對體積較大,會較快下墜到地面;但在乾空氣中,粒子會變成更細小粒子,可以浮游在空氣中長達幾小時,甚至幾日。因此,流感病毒就比較容易在乾空氣環境中傳播開去。

再者,空氣中的水蒸氣看似對病毒不利,或許水蒸氣的酸鹼度和鹽份濃度會破壞病毒表面,影響了它們的功能和運作。

不過,也有個別情況,例如飛機航班上的空氣也很乾,但看來並沒增加流感傳播的風險。或者因為空調系統過濾了有害細菌,避免了在機艙中傳播。而溫度也可能有所影響,乾空氣在歐美看來有助傳染,但熱帶區域就出現不同的調查結果。

降低傳染的方法並不難,專家發現開動空氣加濕器一小時,已足夠殺死空氣中30%的病毒。或者在高危地方,如醫院候診室或者公共交通工具中灑冷水,也有類似的作用。

但,專家指出,雖然高濕度有助降低感病毒的存活率,不過病原體,如致病霉菌,就適合在潮濕環境中生存。因此,建議最佳防止染上流感的方法是,接受疫苗注射和注意個人衛生。

Source: The real reason germs spread in the winter


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