2016-07-08

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糖心風暴:為國民健康 美國徵收「糖稅」

sugar tax

早前及有關「普通糖」 和代糖對健康的影響,特別於飲料內,因為飲料一向是高糖的佼佼者。一支500毫升的可樂有超過10粒糖,與一盒375毫升檸檬茶一樣。

 

試想像生吞10粒方糖落肚,血糖馬上升,如果再加上一份正餐如一碟飯,或零食如幾包薯片,卡路里會以倍數增加。所以含糖飲料一向是減肥和三高人士的大敵。

 

要減少市民某些不正當的行為,增加稅收是其中一種做法:垃圾稅、膠袋稅、香煙稅。最近,美國連糖都要收稅了!

 

幾星期前,美國費城市議會大比數通過向含糖飲品徵稅,成為美國第一個徵收類似稅項的大城市 (其實美國加州的柏克萊是第一個收糖稅的城市,但該處人口只有大約11萬人,不及費城超過150萬人般有代表性) 。

 

在「糖稅」 下,所有含糖的飲品都要徵稅,包括汽水、運動及能量飲品,罐裝含糖的咖啡奶茶等。稅款是每安士1.5美仙,而一罐汽水的稅款是18美仙,相當於港幣1.2元。

 

費城市長相信,徵收糖稅可以令市民轉飲較健康的飲品。不過,加了稅,貴了,是否等於市民就會轉飲其他低糖或不含糖份的飲料呢?

 

正如大家都知麥當當的薯條漢堡包唔健康,而且悄悄地不停加價,但會否令它們少了人流呢?沒有,加了價,只會一邊鬧一邊繼續排隊買。

 

除非糖稅再繼續加,加到一個地步市民無法負擔。 好似煙草稅,由十零年前廿幾三十蚊,加到現在五六十蚊一包。 身邊不少煙民因為實在太貴,索性戒煙。

 

但套用到飲料方面,如果一支可樂要五十蚊,又似乎不可能吧。所以加稅加少少,似雞肋,對 「減糖」政策似乎沒有太大實質效用。

 

要大家自動自覺轉飲較健康的飲品,應從基本做起,公民教育最重要。 如果學校的小食部和汽水機都可以買到各種高糖飲料,小朋友就會覺得這些飲料無問題,慢慢就成習慣。所以,收糖稅,可能會為該城市帶來一筆額外稅收,但相信不會令該處的人民自動健康起來呢!

 

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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