2020-06-03

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【各地文化】『魚躍龍門』典故 日本獨有的男孩節!

日本每年在四月底至五月五日都有很多節日,那星期更是日本人的黃金週,通常那段時間周圍的酒店價格都會全飆升。此外,和日本本島天氣比較,沖繩是國內比較和暖的地方,所以以往會有很多本島的日本人選擇來沖繩避寒。加上會黃金週最後一天五月五日是兒童節(即日本男孩節),特別愛錫小孩的日本人會以順帶孩子一起出外旅遊。可是,今年因為疫情的關係,沖繩的旅遊氣氛卻是冷清清的,以往的一房難求,有錢也未必租到房間的現象不復再,因為日本的居民都響應政府的呼籲,盡量留家,避免不必要一家大細出外旅游。

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雖然如此,沖繩的街上還是飄揚著不同顏色的鯉魚旗來慶祝男孩節,原來鯉魚旗的排列是有特別意義的。上了日本學校的兒子告訴我鯉魚旗的排列是有一定的順序:首先黑色的鯉魚,代表爸爸;接著是紅色鯉魚,代表媽媽;最後是小孩鯉魚,代表家中的孩子。剛巧我們正經過業主一家的門口,他家就掛上了一共六條鯉魚旗。是的,在香港,很多夫婦還要思前想後再生一個小孩,但在沖繩,掛有六條鯉魚旗卻是極為普遍呢!這時候,兒子看到他家那六條鯉魚旗,就跟我說:『我沒有說錯吧?他家中就是有四個孩子!』不要輕看孩子年紀小小,他們能夠運用自己獨有的觀察力看到很多東西的潛在意思呢!

為了知道更多男孩節的淵源,我和兒子一起向本地朋友請教,他們說農曆五月五日端午節就是男孩節的前身,早在平安時代端午節已從中國傳至日本,而由於端午節用來驅邪的菖莆與日文的「尚武」同音,加上菖蒲狀似一把劍,因此武士們開始將端午節塑造成「尚武之節」,甚至在當天進行模擬戰爭的遊戲。德川幕府時代更正式將這天定為重要節日,向德川將軍獻禮。

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若將軍生男孩,百姓們都會掛起錦旗祝賀,這面錦旗後來便發展成現在的鯉魚旗。為什麼是鯉魚旗,不是其他動物的旗呢?問得好!相傳是由於端午時節通常多雨,而鯉魚力爭上游令人聯想起『魚躍龍門』的典故,所以他們會掛上鯉魚旗來期望家中的男孩子可以魚躍成龍,祈求上天保佑家裡所生的男孩快高長大、精神奮勇,而這個習俗至今仍保存。

不過,可以說,從中國傳到日本的端午節,已和屈原沒有關係,反而漸漸變成期許家中男孩能成為武士般英武勇敢的男童節了。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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